BFI Screenonline: Lawrence d’Arabia (1962) Sinossi

Un servizio commemorativo si svolge presso la Cattedrale di St. Paul a Londra per l’eroe nazionale T. E. Lawrence, noto come ‘Lawrence d’Arabia’, dopo la sua morte in un incidente motociclistico. Alcuni di coloro che lo conoscevano sono intervistati da un giornalista sui gradini della cattedrale, ma nessuno è in grado di dare un’opinione diretta dell’uomo.

Nel 1916, il tenente Lawrence, ben istruito, lavora come cartografo per l’esercito britannico al Cairo, ma si sente fuori luogo e desidera ardentemente entrare nel deserto. La sua occasione arriva quando il sig. Dryden, dell’Ufficio arabo, organizza per lui di essere distaccato per prendere contatto con il principe Feisal e riferire sui progressi della rivolta araba contro i turchi.

Lawrence prende una guida beduina, i cui trucchi di sopravvivenza nel deserto decide di emulare. La guida viene uccisa in un pozzo da Sherif Ali, un arabo di una tribù rivale. Dopo un aspro alterco con Ali, Lawrence viaggia da solo, e incontra il colonnello Brighton, che lo porta all’esercito di Feisal, che è sotto bombardamento aereo dai turchi. Feisal è rassegnato all’inevitabile assorbimento delle sue forze guerrigliere nell’esercito regolare britannico, e crede che solo un miracolo sosterrà lo spirito indipendente della rivolta araba. Sebbene Brighton gli abbia ordinato di tacere, Lawrence parla e impressiona Feisal con la sua conoscenza e la sua evidente simpatia per la causa araba. Lawrence convince Feisal a fargli guidare una piccola forza attraverso il famigerato deserto di Nefud, al fine di attaccare il porto turco di Aqaba dal lato terrestre – la guarnigione è troppo ben difesa dal mare. Sherif Ali va con loro, così come due emarginati orfani, Farraj e Daud, che diventano servi di Lawrence.

Dopo un viaggio estenuante gli uomini raggiungono l’Incudine dei Diavoli, dove non c’è protezione dal sole implacabile. Uno, Gasim, cade dal suo cammello, ma nessuno lo manca fino a quando l’Incudine non è stata attraversata. Solo e a piedi, affronta la morte certa, ma Lawrence insiste per tornare indietro per lui. Quando Lawrence riporta Gasim, vivo e al sicuro, Ali è così colpito dal suo coraggio che dà all’inglese le vesti bianche di uno sceriffo da indossare al posto della sua uniforme dell’esercito. Lawrence incontra Auda Abu Tayi, il capo di un’altra tribù araba, e lo convince a unire le forze per l’attacco ad Aqaba.

La notte prima dell’attacco, un arabo uccide un arabo di un’altra tribù. Per evitare una faida di sangue, il colpevole deve essere giustiziato da un uomo di nessuna delle due tribù. Lawrence accetta di farlo, ma è costernato nel vedere che l’assassino è Gasim.

Aqaba viene catturata e Lawrence viene salutato come un eroe dagli arabi. Quando il trasmettitore radio viene distrutto durante il saccheggio della guarnigione, Lawrence porta Farraj e Daud con lui attraverso il deserto del Sinai per dare la notizia ai generali britannici al Cairo. Sulla strada, Daud cade in una sabbie mobili e Lawrence non può salvarlo.

Esausto e sporco, Lawrence e Farraj raggiungono il Cairo. Quando entrano nel bar degli ufficiali, le vesti arabe di Lawrence suscitano molto interesse e qualche indignazione. Il generale Allenby è ora al comando e Lawrence gli riferisce. Viene promosso a maggiore, e Allenby accetta di dargli armi e denaro se tornerà dagli arabi e continuerà la lotta contro i turchi. Sebbene Lawrence sia stato scosso dalla consapevolezza che gli piace l’atto di uccidere, e sospetta che i francesi e gli inglesi abbiano disegni sull’Impero ottomano, è d’accordo.

Lawrence intraprende un trionfale periodo di guerriglia, facendo saltare in aria la ferrovia turca, eroe venerato dai suoi stessi uomini e reso famoso a livello internazionale dai dispacci del giornalista americano Jackson Bentley. Anche un proiettile nella spalla di un turco ferito non lo rallenta. La maggior parte dell’esercito arabo torna a casa quando l’inverno si avvicina, ma Lawrence, Ali e un piccolo gruppo di seguaci continuano ad attaccare la ferrovia. Mentre trasporta un detonatore, Farraj cade e viene terribilmente ferito. Lawrence deve sparargli prima che arrivino i soldati turchi.

In una spedizione di scouting con Ali nella città turca di Deraa, Lawrence viene raccolto dai turchi e selvaggiamente picchiato. Il suo senso della propria invincibilità in frantumi, Lawrence decide di rinunciare al suo comando e riprendere la sua vita nell’esercito britannico. Tuttavia, Allenby lo rimanda ancora una volta nel deserto. Lawrence ora ha una guardia del corpo personale fatta di ladri e assassini, e i suoi uomini lo seguono per soldi. Sulla strada per prendere Damasco, passano un villaggio distrutto dai turchi. Quando gli arabi raggiungono la colonna turca, Lawrence li conduce in un attacco selvaggio e sanguinoso.

Gli arabi raggiungono Damasco prima degli inglesi, e Lawrence istituisce un Consiglio arabo per gestire la città, ma presto crolla nel caos sotto la tensione delle divisioni tribali. Gli inglesi prendono il comando, Lawrence viene promosso colonnello e ritorna in Inghilterra, mentre Feisal, Dryden e Allenby discutono del futuro dell’Arabia.