Cosa c’è di sbagliato nel tempo

Quattro orologi da ufficio di fila, tutti raffiguranti tempi diversi.
Foto: Matthias Kulka / The Image Bank / Getty Images

Pensavo di avere una maniglia in tempo. Solo poche settimane fa, un giorno conteneva 24 ore, ognuna delle quali conteneva 60 minuti, e tutti avevano 60 secondi in loro. Non così ora che qualche superpotenza nefasta sta eseguendo un esperimento malato di Salvador Dali sugli orologi. Intere giornate sono state apparendo e scomparendo come annunci pop-up. Altri, ne sono certo, durano intere settimane. Proprio questa mattina ho messo giù il mio caffè per un secondo, e poi era tardo pomeriggio.

Il tempo che si muove più lentamente avrebbe senso date le circostanze. Supponendo che non sei uno dei medici, infermieri, droghieri o lavoratori di transito in prima linea, ti svegli, fai il caffè, ti siedi da qualche parte. Stesso letto, stessa sedia, stesso lavoro, stessi bambini. Se il tempo vola quando ti diverti, questi giorni di marmotta dovrebbero procedere al ritmo di un documentario di Ken Burns.

“Se sono lì in attesa di agosto per tornare alla normalità, sembrerà che non accadrà mai”, dice Bryan Poole, professore alla Lee University in Tennessee che studia le interazioni tra emozione e percezione del tempo.

Allora, come si spiega la velocità in eccesso, il senso di intere giornate sprint da sulle zampe posteriori? È perché quando succede qualcosa di globale e destabilizzante, anche la nostra percezione del tempo è destabilizzata? O perché il tempo è un costrutto che non ha alcun referente nel mondo reale ed è creato interamente nella nostra mente?

L’ur-mito sulla percezione del tempo alterata coinvolge un geologo, Michel Siffre, che si accampò nel profondo del baratro di Scarasson nelle Alpi nel lontano 1962. Siffre ha deciso di rimanere nella grotta per due mesi, per cercare di” vivere come un animale”, senza un orologio o il sole o l’accesso a qualsiasi momento segnali a tutti.

Siffre dormiva e mangiava quando voleva, chiamando una squadra all’ingresso della grotta per riferire le sue attività e le risposte ai vari test. Un test è stato quello di stimare due minuti contando fino a 120 ad una velocità di un numero al secondo. Ci sono voluti Siffre cinque minuti per farlo. Il tempo passava più lentamente per lui nella grotta che nel mondo esterno.

Il senso distorto del tempo di Siffre divenne ancora più evidente man mano che si avvicinava la fine dell’esperimento. Quando la squadra alla bocca della grotta chiamò per dirgli che era ora di uscire, pensò che fossero passati solo 35 giorni. Erano passati 60 anni.

A quanto pare, anche per chi non vive in un buco nel terreno, il tempo è fantasticamente soggettivo, la sua velocità percettiva spinta dalla storia personale, dallo stato emotivo, dalla motivazione, dai viaggi aerei, dalle droghe, dall’accesso alla luce solare e da alcuni neurotrasmettitori, tra le altre cose.

Quindi cosa fai se odi la sensazione che il tempo non funzioni secondo le sue normali regole? Ecco alcune opzioni:

Diciamo che hai superato la quarantena e vuoi disperatamente tornare alla vita reale. Pensare costantemente a quando le restrizioni di shelter-at-home saranno revocate non aiuta. “Partecipa, fai qualcosa, trova un progetto, trova un hobby”, dice Poole.

Stato di flusso, la sensazione di ore zoom da quando sei profondamente impegnato in un’attività che ti piace e trovare impegnativo, è reale. Tutti i nuovi hobby che stiamo prendendo possono in parte spiegare la nostra percezione del tempo che accelera, dice Poole. Capire come cuocere la pasta madre, cucire a mano una maschera, tenere occupati i bambini o creare pavimenti personalizzati in Animal Crossing non solo ci distrae dalle nostre preoccupazioni per il mondo, ma crea anche motivazione e aspettativa di ricompense positive che accelerano il tempo.

“Mio padre mi ha sempre detto quando stavo crescendo, che il modo migliore per ammazzare il tempo è quello di lavorare fino alla morte”, dice Poole.

Vuoi assaporare questa volta

Tra coloro che hanno la fortuna di essere sani e ben nutriti, ci può essere la sensazione che questo sia un periodo unico e speciale-uno in cui possiamo rallentare e assaporare le ore trascorse con la famiglia o lavorando su un importante progetto personale.

Poole, per esempio, ha anni gemelli. “Non voglio il tempo di volare”, dice. Se hai obiettivi simili, prova la consapevolezza: prestare attenzione all’esperienza fisica dei singoli momenti può essere sufficiente per metterti a terra nel presente e rallentare il tempo.

Le opzioni includono meditare, praticare yoga o altro esercizio fisico, sentire la pasta mentre la impasti o prestare attenzione al battito cardiaco di un partner o di un bambino.

Vuoi ricordare questa volta

La percezione del tempo si verifica in due modi: nel momento e quando ci guardi indietro. Un modo per far sembrare che un periodo di tempo sia durato più a lungo è riempirlo di nuove esperienze in modo che il cervello si preoccupi di codificarne molti per un successivo richiamo (questo potrebbe essere uno dei motivi per cui l’età adulta sembra passare più rapidamente dell’infanzia).

Imballare le tue giornate con novità può essere difficile da fare quando stai riparando sul posto, ma è possibile: prova a giocare a nuovi giochi ogni sera, mangiare cibi insoliti, provare un wine discovery club o indossare costumi con la tua famiglia.

Vuoi allungare il tuo time out

Se il tempo si muove lentamente o rapidamente, potrebbe sembrare che tu non ne abbia abbastanza. La sensazione di avere tutto il giorno per fare quello che vuoi è chiamata “ricchezza del tempo”, e ci sono, dice Poole, tre modi per aumentare il tuo.

In primo luogo, ridurre il conflitto obiettivo: Questa è la lista infinita di cose da fare, che sai che lo farai solo a metà. Affrontare troppi obiettivi in una sola volta provoca una paralisi e fa sembrare il tempo più scarso. (Il termine terribile per questo, che sarebbe anche un grande titolo del romanzo, è ” time famine.”) Restringi i tuoi piani per concentrarti su uno o due progetti e ti sentirai come se avessi più tempo per completarli.

“Numero due, e questo è un po’ bizzarro, ma uno studio del 2012 ha suggerito che se dai il tuo tempo, ti sentirai come se avessi più tempo”, dice Poole. In quello studio, alle persone era permesso perdere tempo o scrivere una lettera incoraggiante a un bambino malato. Più tardi, ad altre persone è stato permesso di modificare un saggio per uno studente a rischio o lasciare l’esperimento in anticipo. In entrambi i casi, le persone che hanno aiutato gli altri credevano di avere più tempo libero.

Infine, l’esperienza di soggezione può espandere il senso soggettivo del tempo disponibile. Di solito la soggezione richiede momenti di vastità e bellezza che trascendono i limiti mentali ordinari: guardare nel Grand Canyon o ascoltare una sinfonia o ritrovarsi da soli in una barca sull’oceano. Viaggi, natura, e le arti sono categorie comuni. Ancora una volta, soggezione può essere difficile da raggiungere dal vostro salotto, ma come il tempo, è soggettivo.

I programmi TV ben girati su luoghi lontani (questo, per esempio) possono funzionare. Così può qualcosa che troverete nelle notizie molto in questi giorni: storie di persone incredibili che si elevano al di sopra della piccolezza umana per fare l’impossibile.