Gestione degli effetti collaterali della chemioterapia per il cancro ovarico

Dal Dr. Leslie Boyd

Il cancro ovarico produce il tipo di tumore che gli oncologi amano chiamare “chemio-sensibile”—che è una buona notizia per chiunque diagnosticato. Le cellule tumorali ovariche hanno dimostrato di rispondere bene a una combinazione di farmaci chemio, che di solito include un farmaco a base di platino come carboplatino o cisplatino somministrato in combinazione con un farmaco taxano, come paclitaxel (noto con il suo marchio, Taxol.)

Ma mentre carboplatino e Taxol (o varianti simili) possono essere potenti opzioni di trattamento, i farmaci chemio non sono privi dei loro spiacevoli effetti collaterali. Durante il corso della chemio, non è raro sperimentare affaticamento, anemia, nausea, aumento del rischio di infezione, lividi o sanguinamento più frequenti, neuropatia e perdita di capelli.

Il modo migliore per gestire questi effetti collaterali è prepararsi per loro. Il Dott. Leslie Boyd, oncologo ginecologico presso la NYU Langone Health, afferma che mentre gli effetti collaterali del carboplatino e del Taxolo variano da individuo a individuo, è importante che i medici educino le donne con cancro ovarico sui tipi di effetti collaterali che hanno maggiori probabilità di sperimentare.

L’effetto collaterale della chemioterapia più comune da preparare è l’affaticamento. Con la chemioterapia, le donne dovrebbero aspettarsi di sentirsi molto più stanche di quanto siano abituate.

E poiché la chemioterapia provoca un calo della conta complessiva delle cellule del sangue, il Dott. Boyd avverte anche le donne di anemia, aumento del rischio di infezione e lividi o sanguinamento più pesanti.

  • L’anemia deriva da un calo dei globuli rossi, che trasportano ossigeno in tutto il corpo. Quando i pazienti diventano anemici, potrebbero sentirsi più stanchi o storditi.
  • L’aumento del rischio di infezione deriva da un calo dei globuli bianchi, che sono una parte vitale del sistema immunitario del corpo. Senza di loro, il tuo corpo potrebbe avere più difficoltà a combattere i batteri.
  • Lividi e sanguinamento più pesanti sono causati da un calo delle piastrine del sangue, le cellule responsabili della formazione di coaguli per rallentare e fermare il sanguinamento. Se qualcuno che riceve la chemioterapia cade o si taglia, l’emorragia può essere difficile da fermare. Lo stesso vale per i lividi, che è un segno di emorragia interna. Con meno piastrine nel sangue, i pazienti possono trovarsi lividi più facilmente durante la chemio.

Un altro effetto collaterale a cui prestare attenzione durante la chemio è la neuropatia, che è un formicolio o intorpidimento che di solito inizia nelle mani o nei piedi. La maggior parte della neuropatia va via da sola, ma il dottor Boyd dice che questo non è sempre il caso. La neuropatia può rendere difficile raccogliere le cose o sentire il terreno sotto i piedi. Per alcuni pazienti, farmaci come la glutammina e piccole dosi di B6 possono aiutare con la neuropatia.

La chemio causa quasi sempre anche un certo livello di nausea, ma fortunatamente i farmaci che bloccano la nausea funzionano abbastanza bene. Durante la chemio, il medico di solito prescriverà da due a tre farmaci che riducono o eliminano nausea e vomito e prevengono la perdita di peso.

E poi c’è l’effetto collaterale della chemioterapia che tutti chiedono: perdita di capelli.

“Nei miei molti anni di trattamento, penso di aver avuto due pazienti che non hanno perso i capelli con la chemioterapia taxol”, dice il dottor Boyd. “In particolare quando viene somministrato ogni tre settimane.”

Quindi, sì, la perdita dei capelli può essere prevista con carboplatino e Taxolo. Ma proprio come con gli altri effetti collaterali, Dr. Boyd dice preparazione è la chiave per gestire la perdita di capelli.

Di solito, i capelli inizieranno a cadere dopo il secondo ciclo di chemio. Poiché può essere angosciante vedere i capelli cadere da soli, la dottoressa Boyd suggerisce ai suoi pazienti di radersi la testa prima del tempo. Inoltre, dice, l’assicurazione di solito copre il costo delle parrucche durante la chemio.

Può aiutare a ricordare che gli effetti collaterali associati all’aspetto sono solo temporanei, ma nel frattempo i dispositivi di raffreddamento del cuoio capelluto possono offrire qualche sollievo.

Questo articolo è stato pubblicato da SurvivorNet.