La ‘sepoltura dei vampiri’ di Ancient child suggerisce che i romani temevano i morti che camminano

Gli scavi in un antico cimitero romano si sono rivelati inquietanti la scorsa estate. I resti di un bambino di circa 10 anni giacevano in una tomba. Questo ragazzo potrebbe essere stato vittima della malaria. Ma la parte strana era che, come parte di un rituale funebre, qualcuno aveva inserito una pietra nella bocca del bambino. Un tale rituale aveva lo scopo di impedire al corpo di alzarsi come uno zombie e diffondere la malattia ai vivi, dicono i ricercatori.

La scoperta di questa “sepoltura da vampiro” avvenne nel Cimitero dei Bambini. È un sito della metà del V secolo nell’Italia centrale. L’archeologo David Pickel della Stanford University in California ha guidato lo scavo.

Educatori e genitori, Iscriviti al Cheat Sheet

Aggiornamenti settimanali per aiutarti a utilizzare le notizie scientifiche per gli studenti nell’ambiente di apprendimento

Un’epidemia di malaria nella regione ha ucciso molti bambini e bambini piccoli durante il periodo della sepoltura del bambino. C’erano più di 50 tombe precedentemente scavate nel cimitero. Di questi, i resti più antichi erano quelli di un bambino di 3 anni. Ossa di diversi bambini sepolti lì hanno prodotto DNA di parassiti della malaria.

Diverse altre sepolture di vampiri erano state trovate prima di questa. Tra questi una donna del 16 ° secolo da Venezia, Italia. Era stata sepolta con un mattone in bocca. E un uomo dell’Inghilterra del TERZO o quarto secolo fu trovato con la lingua tagliata e sostituita con una pietra. Le sepolture dei vampiri mostrano segni di una convinzione che i morti potrebbero tornare in vita, dicono gli archeologi.

Molti neonati e bambini nel sito italiano sono stati sepolti con oggetti legati alle credenze nella stregoneria e nella magia. Questi includono artigli di corvo e ossa di rospo. E le pietre erano state poste sulle mani e sui piedi del bambino di 3 anni. Questa era un’altra pratica usata da varie culture per tenere i morti nelle loro tombe.

Tali rituali hanno tentato di impedire ai corpi di uscire e diffondere qualsiasi male avesse portato alla loro morte, dice David Soren. È un archeologo presso l’Università dell’Arizona a Tucson. Ha partecipato al nuovo scavo.

I risultati sono stati annunciati in una dichiarazione dell ‘ 11 ottobre. Saranno presentati a gennaio presso l’Archaeological Institute of America’s annual meeting a San Diego, in California.