Mata Hari

Primi anni di vita

Margaretha Geertruida Zelle (1876-1917) è nata il 7 agosto 1876 nella città olandese settentrionale di Leeuwarden. Era la figlia di Adam Zelle (1840-1910), che gestiva una prospera attività in caps. I suoi genitori hanno rovinato la bella bambina, che ha sempre avuto la sua strada. Tuttavia, quando aveva tredici anni, suo padre andò in bancarotta. È stata affidata alle cure del suo padrino, ma ha trovato difficile seguire le regole soffocanti della sua nuova famiglia. Vide solo una soluzione: sposarsi. Margaretha rispose a un avviso di Rudolf MacLeod (1856-1928), un maggiore di trentotto anni nelle Indie orientali olandesi. Si sposarono poco dopo e si imbarcarono per l’isola di Giava. Una volta lì, Margaretha cominciò a vestirsi come le donne native, trascorse incautamente e presto divenne un soggetto popolare di pettegolezzi locali.

Rottura dalla tradizione

Nel 1900 MacLeod si ritirò e la famiglia tornò ad Amsterdam. Margaretha divorziò da lui per adulterio e maltrattamenti. All’età di ventisei anni, era ora libera e viaggiò a Parigi, anche se senza soldi. Ha fatto il check – in al Grand Hotel con un nuovo nome enigmatico, Mata Hari. Il primo nome è stato formato utilizzando la prima e l’ultima sillaba del suo nome cristiano; il secondo era un termine giavanese che simboleggia il sole o “occhio del giorno.”L’Oriente era di moda all’epoca e nonostante la sua mancanza di tecnica, le sue danze giavanesi affascinavano tutti. La sua pelle color ambra, lunghi capelli neri, e bella, corpo flessibile erano beni potenti. Emile Guimet (1836-1918), fondatore del Museum of Asian Art, garantì per lei, dicendo che tutti i saloni parigini la volevano, anche se non era chiaro se fosse il rituale che li affascinava o l’audacia di uno “strip tease” che non era ancora stato nominato. I suoi tassi salito e la sua lista di amanti è cresciuto più a lungo ogni giorno. Tuttavia, con il passare degli anni, ha ricevuto sempre meno contratti.

Da Ballerina a Spia

Nel gennaio 1914 Mata Hari sfruttò al meglio il suo fascino e si assicurò un contratto a Berlino, che fu annullato in agosto. Ha poi dovuto prendere in prestito denaro per sopravvivere e presto tornò in Olanda. Il console generale tedesco a L’Aia, un intermediario dei servizi segreti tedeschi, offrì a Hari una grossa somma di denaro per andare in missione di intelligence in Francia. Ha accettato e divenne agente H21. Elsbeth Schragmüller (1887-1940), la Fräulein Doktor responsabile del Dipartimento francese dell’Ufficio dei Servizi segreti tedeschi ad Anversa (Belgio), insegnò ad Hari l’arte dello spionaggio. Ma presto si fidò delle capacità del suo allievo che considerava spiare un gioco e pensava che essere un agente segreto comportasse semplicemente un susseguirsi di visioni favolose. Sicura della sua capacità di manipolare i suoi datori di lavoro militari tedeschi, allora francesi proprio come aveva manipolato i suoi amanti, Hari ignorava la politica, era troppo loquace e aveva sempre urgente bisogno di denaro. Nel settembre 1916, il capitano Georges Ladoux (1875-1933), capo dei Servizi segreti francesi, le suggerì di diventare un doppio agente. Accettò e viaggiò in Spagna attraverso la Gran Bretagna, dove fu costantemente sorvegliata. Non ha mai preso precauzioni minime anche quando si inviano informazioni, che in genere si sono rivelate di scarso interesse o obsolete. Di conseguenza, nel gennaio 1917, il capitano Ladoux si rifiutò di pagarla. Lei gli scrisse: “Sono pronta a fare tutto quello che vuoi….Io sono una donna internazionale, non contestare il modo in cui sto lavorando!”Non ha mai risposto.

Una tragica fine

Hari, questa cortigiana cosmopolita, emancipata e venale straniera, fu arrestata nel febbraio del 1917. Il suo processo iniziò in un momento in cui i contesti politici e militari erano difficili in Francia a causa degli scandali politici interni e della difficile situazione militare, inclusa la sconfitta a Chemin des Dames. Condannata a morte dopo un falso processo, fu giustiziata il 15 ottobre 1917 a Vincennes. “Tuttavia non c’era nulla di cui fare storie”, sostenne in seguito André Mornet (1870-1960), l’avvocato responsabile della corte marziale.

Mata Hari era l’impresario della propria vita, una vita immaginaria che affascinava l’ambiente circostante e nella quale era imprigionata. Ha inventato origini misteriose: a volte nata in India come figlia naturale del principe di Galles e di una principessa indiana, a volte nata a Giava. Greta Garbo (1905-1990) la personificò magnificamente nella sua caratteristica instabilità nel miglior film su di lei, che uscì nel 1931.

Marianne Walle, Università di Rouen

Editore della sezione: Emmanuel Debruyne