マダガスカルの神秘的な「森」の猫がどこから来たのか知りたいと思っていました。 私たちが見つけたもの

マダガスカルの「森」または「野生の」猫の起源は長い間謎でした

恐竜がまだ地球の多くの部分を支配していた白亜紀後期以来、他のすべての陸塊から分離されており、マダガスカルは長い間「進化の自然研究室」と呼ばれてきました。 その長い孤立は、そのほとんどが所定の位置に進化してきたユニークな動物相と植物相をもたらしました。

マダガスカルには、霊長類(キツネザル)、げっ歯類、アフロセア(以前はテンレックなどの食虫植物)、肉食動物の四つのグループのみがあります。 しかし、これらの4つのグループには大きな多様性があります。

これらの新しいデータを取り巻く保全の質問は複雑であり、マダガスカルの”森の猫”の全体的な話を理解するために思慮深い会話を必要とします。”

それは風土病陸肉食動物になると、認識されている唯一のグループがあります:Eupleridae。 これらのうち、最大のものはfosaです。 これはネコ科(猫科)でもイヌ科(犬科)でもありません。 それはマングースと密接に関連しており、5と10キロの間の重量を量ります。 それは長いキツネザルや他のマダガスカルの哺乳類の主要な哺乳類の捕食者となっています。

だから、従来の見解は、マダガスカルにはネイティブの猫(すなわちネコ科の猫)がいないということです。 しかし、島には猫がたくさんいます。

マダガスカルには二つの一般的なタイプの猫があります: 村の猫、そして野生の”森”の形。 この”森の猫”は、マダガスカルによって村や野生の家畜の猫と長い間区別されており、家禽などの家畜に対する脅威と見なされることがよくあります。 私たち自身を含む目撃者の証言や報告を考えると、この小さな理解された野生の”森の猫”は、マダガスカルの有名なキツネザルの効果的な捕食者でもあ

フォレストキャット

フォレストキャット

“森の猫”は外見が非常にはっきりしており、一貫して”タビー”または縞模様の毛皮、長い脚、およびより大きなサイズ(最大5kg)を有する。

村猫

村猫

対照的に、”村”の猫は、一般的に世界中で見られる国内の猫のように見えます–固体毛皮の色(多くの場合、白)、短い足と約2kgの体のサイズ。

このように、森の猫の外部形態は村のものとは非常に異なっています。 また、アフリカ大陸の東部と南部で見られるアフリカの野生の猫とは、表面的には非常に似ています。

したがって、マダガスカルの「森」または「野生」の猫の起源は長い間謎でした。 彼らはマダガスカルの南部地域を文化的に支配している東アフリカの牧畜民と一緒に到着したアフリカの野生の猫(Felis lybica)の子孫ですか? 彼らはヨーロッパ、アラビアの領域または東南アジアから最近到着した国内の猫(Felis silvestris)の製品ですか?

マダガスカルの”森の猫”の起源を決定するために、私たちと私たちの同僚はこの研究を実施しました。

私たちの調査結果は、マダガスカルの”森の猫”がアラビア海地域の猫の子孫であることを明らかにしました。 彼らはアフリカ大陸の野生の猫に由来するものではなく、代わりに家畜の猫に関連しています。

猫の追跡

私たちのチームは、マダガスカルの2つの場所で30匹の「森」猫、南西部のBezà Mahafaly特別保護区の3人、島のはるか北にあるAnkarafantsika国立公園の27人から遺伝

これらのデータを、世界中の様々な国内および野生の猫からの約1900のサンプルと比較し、マダガスカルの野生の形態の関連性の程度を評価した。

私たちのチームによって生成されたデータは、フィールドと実験室の科学者の両方の専門知識、経験、スキルを組み合わせたもので、マダガスカルの”森の猫”は、ケニヤ諸島のラムとパテを含むアラビア海地域の家畜の猫と最も密接に集まっていることを明らかにしました。 マダガスカルの猫は、したがって、アラビア海地域からの国内の猫の子孫であり、アフリカ大陸の野生の猫ではありません。

起源

このディアスポラはいつ、どのように始まったのですか? アラビア海とケニアの島々の猫はおそらくアラビア海の貿易を介して、過去千年紀にわたって、または少し早く、マダガスカルにそれを作った。 過去1000年かそこらの間にアラビアの領域からマダガスカルへの移行のいくつかの波がありました。

これらの移行は、建築、言語的要素、そして最終的には18世紀までに書かれたスクリプトをもたらしました。 そして、彼らは猫を連れてきました。 したがって、マダガスカルの”森の猫”は、マダガスカルの他の陸生哺乳類と同様に、マダガスカルのキツネザルの祖先のような自然の”ラフティング”プロセスではなく、人間の源を介しているにもかかわらず、他の場所からの海洋移住者である。

研究するか根絶するか?

この新しい情報は、これらのネコ科動物にとって何を意味していますか? 我々の結果は、マダガスカルの「森の猫」が1000年前に導入された可能性があることを示唆しており、もしそうなら、彼らの行動、生物学、生態学を研究することは、外来種が島の生物地理学にどのように適応するか、そして猫の分散に関する洞察を提供する。

重要なことに、我々の調査結果は、マダガスカルの森林生態系においてこれらの猫の役割が何であるかについての疑問も提起している。 導入された種の点で他の島で行われているように、少なくとも保護された埋蔵量から根絶されるべきですか?

これらの新しいデータを取り巻く保全に関する質問は複雑であり、マダガスカルの”森の猫”の全体的な話を理解するために思慮深い会話が必要です。

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