古代の石器は、北米への入植者の壮大なトレッキングを示唆しています

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アイダホ州で発掘された石の工芸品は、北アメリカの最初の居住者の一部に属していた可能性があります。クレジット:ローレン-デイビス

アイダホ州の川岸の近くで回収された発射点やその他の石器は、古代の人間が16,000年以上前に米国西部に到達したことを示唆している。

発見された場所は、北アメリカで最も古く知られている人間の居住地の一つであるクーパーのフェリーと呼ばれ、最古ではないにしても、発見を行った10年の発掘を主導したオレゴン州立大学の考古学者、ローレン-デイヴィス氏は述べている。 彼のチームの結果は、8月29日にサイエンス誌に掲載されました。

クーパーズフェリーは、南北アメリカの考古学的遺跡のリストに加わり、アメリカ大陸がいつ、どのように最初に定住したかについての教義を覆しています。 圧倒的な証拠は、この地域の最初の住民が16,000年以上前に太平洋沿岸に沿ってアジアから旅したことを示唆しています—そして、数千年後に内陸ルートを経由してではありません、デイビスらは言います。

何十年もの間、ほとんどの考古学者は、12,000-13,000年前の氷河の融解によって作られたカナダ中部の”氷のない回廊”を通じて人類が最初にアメリカ これは、かつてアメリカ大陸の最初の入植者であると考えられていた”クロヴィス文化”に起因する明確な溝のついた矢じりを含む、北アメリカ全土の遺跡で石器が出現したことで集計された。

しかし、チリ南部のモンテヴェルデと呼ばれる15,000年近く前の集落やオレゴン州の14,000年前のペイズリー洞窟など、以前のクロヴィス以前の遺跡の発見は、クロヴィスの人々がアメリカ大陸に初めて到達したという理論に挑戦した。 2016年の研究では、古代の植物と動物のDNAを分析し、氷のない回廊は12,600-13,000年前までは居住できなかった2,3–クロヴィス前の遺跡を説明するには遅すぎたと結論づけた。

放射性炭素年代測定

デイビスは、1990年代後半に博士号の研究の一環として、コロンビア川の支流のそばにあるクーパーのフェリーで最初に働いた。 小規模な発掘調査では、彼のチームは、クロヴィスの発射物や人間の職業の他の兆候とは異なる石の点を発見しました; これらは暫定的に13,300年と推定されていた。 「90年代には、これは非常に議論の余地がありました」とDavis氏は言います。なぜなら、それは、Clovisツールよりも古くないにしても、石器技術を指摘していたからです。

2009年から2018年の間に、彼のチームはCooper’s Ferryのより広いエリアを発掘し、より多くの石の工芸品と、工具製造プロセスから数十の廃棄された断片を発掘した。 サイトとその基礎となる地質学の詳細を研究することにより、彼は高度な放射性炭素年代測定技術を通じて、その年齢のより信頼性の高い推定値を

“サイトが本当に13,300年前であるかどうかを評価できることを望んでいました”とDavis氏は言います。 しかし、人工物と並んで見つかった炭と動物の骨の年代測定は、クーパーのフェリーの最も古い職業が16,500年から15,300年前の間に始まり、人間はその後数千年もそこに住んでいたことを示唆していた。 “それはちょうどこのようなものがいかに早く私たちの心を吹いた、”デイビスは追加されます。

このサイトの年齢は、アメリカ大陸に定住した最初の人間が太平洋沿岸を旅したという既存の証拠に加えられています。 “アイダホ州にいる人は、氷のない廊下を通って来るには早すぎる”とDavis氏は言います。 “彼らはこの沿岸ルートを出てコロンビア川を離れることができたでしょう。 それは最初のオフランプです。”

しかし、アラスカ大学フェアバンクス校の考古学者ベン-ポッターは、人間が太平洋を経由して銅のフェリーに到達したのか、氷のない回廊を経由して到達したのかはまだ明らかではないと述べている。 彼は、サイトからの非常に古い放射性炭素年代が実際に人間の職業にリンクされているかどうかを疑問視し、人間がそこに住んでいた時期を決定す “クーパーのフェリーは興味をそそられますが、パラダイムシフトではありません。”

多くの考古学者は、アメリカ大陸への移住は、東シベリアとアラスカを橋渡ししたベリンゲアとして知られる現在水没している地域に住む人間によっ しかし、Davisは、北東アジアからの人間が環太平洋の周りを旅行することによって道を導いたかどうか疑問に思っています。 クーパーのフェリーからの発射点は、13,000–16,000年前の日本の古代人間によって作られたものと似ている、と彼は指摘する。

テキサス州ダラスのサザンメソジスト大学の考古学者デイビッド-メルツァーは、クーパーのフェリーの年代測定は”堅実”であると述べている。 彼はちょうどその工芸品がアジアからの移住の遺物であることを受け入れる準備ができていません。 “Clovis以前の最も初期の技術がどのように見えたかについては、まだ未解決の問題です”と彼は付け加えます。