Leefden Hobbits Naast De Moderne Mens?

de uitgestorven menselijke afstamming bijgenaamd “De hobbit” voor zijn miniatuur lichaam kan zijn verdwenen kort voor of kort nadat de moderne mens arriveerde op de hobbits’ eiland huis, in plaats van te leven naast de moderne mensen voor duizenden jaren, zoals eerder werd gedacht, onderzoekers zeggen.Door gebruik te maken van nieuwe technieken om hobbitskeletten en het sediment waar ze werden begraven te dateren, stelden onderzoekers vast dat de “hobbit” – soort, Homo floresiensis, waarschijnlijk eerder verdween dan eerdere schattingen hadden gesuggereerd. Toch weten de wetenschappers niet zeker of de moderne mens iets te maken had met het uitsterven van de hobbits.”Homo floresiensis herinnert ons eraan dat de diversiteit van de mens in het verleden veel groter was dan nu,” zei de co-hoofdauteur Matthew Tocheri, een paleoantropoloog aan de Lakehead University in Ontario. “Er waren veel verschillende soorten mensachtigen, en sommigen van hen deelden deze planeet op hetzelfde moment als wij. Maar al deze andere mensachtigen zijn uitgestorven, en wij moderne mensen zijn de enigen die nog over zijn. We moeten beter begrijpen waarom ze uitstierven en wij overleefden om als soort betere beslissingen te kunnen nemen over hoe we voor onze planeet en voor elkaar zorgen in de toekomst.”

dating hobbitfossielen

de eerste hobbitfossielen werden gevonden in 2003 in de Liang Bua grot op het Indonesische eiland Flores. Wetenschappers waren niet zeker van welke soort de fossielen behoorden tot, maar ze vonden dat de individuen waren uitgerust met grapefruit-grootte hersenen en zou hebben gestaan slechts 3 voet (1 meter) hoog — vandaar de “hobbit” naam. Onderzoek van de fossielen suggereerde dat Homo floresiensis tot een unieke tak van de menselijke afstamming behoorde.

maar er bleef een vraag over: woonden deze hobbits bij hun grotere familieleden? Eerder onderzoek suggereerde dat de sedimenten waarin de hobbit fossielen werden gevonden ongeveer 12.000 tot 95.000 jaar oud waren. De onverwacht jonge leeftijd van de fossielen suggereerde dat de hobbits kunnen hebben overleefd tot lang nadat de moderne mens Australië bereikte-en waarschijnlijk andere nabijgelegen Indonesische eilanden-ongeveer 50.000 jaar geleden.”Deze lange periode van potentiële overlap was altijd een raadsel voor ons, aangezien uitstervingen lijken te volgen hot op de hielen van de moderne mens wanneer ze ergens nieuw aankomen,” zei studie coauteur Richard “Bert” Roberts, een geochronoloog aan de Universiteit van Wollongong in Australië.

menging van sedimentlagen

van 2007 tot 2014 voerden Tocheri, Roberts en hun collega ‘ s nieuwe opgravingen uit in de Liang Bua grot. Ze ontdekten dat hobbits deze grot tussen 190.000 en 50.000 jaar geleden gebruikten-niet tot zo kort geleden als ongeveer 12.000 jaar geleden, wat eerder was gesuggereerd.

Archeologische opgravingen bij Liang Bua kunnen een diepte bereiken van meer dan 8 meter. (Beeld door: Liang Bua Team)

“er was geen lange periode van overlapping tussen de twee soorten, voor zover we kunnen bepalen,” Roberts vertelde Live Science. “In feite weten we niet eens of ze elkaar overlapten.”

de onderzoekers legden delen van De Liang Bua grot bloot die bij de oorspronkelijke opgravingen niet waren gezien, waaruit bleek dat lagen sediment in de grot niet gelijkmatig zijn afgezet.”Liang Bua is an amazing site, and incredibly complex, too,” vertelde de studie van Co-hoofdauteur Thomas Sutikna, een archeoloog aan de Universiteit van Wollongong in Australië, aan Live Science. “Elk jaar komen we terug om te graven, we leren iets wat we niet eerder wisten of realiseerden.”

de onderzoekers ontdekten dat de sedimentafzettingen waarin de hobbits werden gevonden in feite vergelijkbaar waren in leeftijd met die in de buurt van het centrum van de Liang Bua grot die de onderzoekers dateerden als ongeveer 74.000 jaar oud. De hobbit deposito ’s werden later gedekt door veel jongere deposito’ s in de afgelopen 20.000 jaar, waardoor ze lijken jonger dan ze waren.”Onze nieuwe opgravingen en analyses tonen aan dat de skeletresten van Homo floresiensis in Liang Bua tussen de 100.000 en 60.000 jaar oud zijn, terwijl stenen artefacten die redelijkerwijs aan deze soort kunnen worden toegeschreven, variëren van ongeveer 190.000 tot 50.000 jaar oud,” zei Tocheri.

reuze ooievaars, dwergolifanten en draken

De hobbit was niet de enige soort die plotseling verdween uit De Liang Bua-afzettingen ongeveer 50.000 jaar geleden. Gieren, reuze Maraboe ooievaars, Komodo draken en dwergstegodon — een uitgestorven familielid van olifanten-verdwenen uit het gebied rond dezelfde tijd als De hobbit. Mogelijke redenen voor deze massa-extinctie zijn niet alleen de komst van de moderne mens, maar ook vulkaanuitbarstingen en klimatologische verschuivingen, Tocheri zei. “Meer onderzoek is duidelijk nodig om te documenteren wat er precies gebeurde,” Tocheri zei.

archeologen graven sedimentafzettingen die dateren uit het Holoceen (de laatste 11.700 jaar van de geschiedenis van de aarde) in De Liang Bua grot. (Beeld door: Liang Bua Team)

Tocheri merkte op dat de pygmee Stegodon de enige herbivoor met een groot lichaam was die op Flores leefde toen de hobbit nog leefde, “en het was duidelijk een primaire voedselbron voor Homo floresiensis, gieren, reuzenmaraboeooievaars en Komodo draken. Als er iets gebeurde waardoor de stegodonpopulatie neerstortte, “zei hij,” dan zou dat waarschijnlijk een negatief effect hebben gehad op deze andere soorten.”(Eerder onderzoek suggereerde dat deze reusachtige vleesetende ooievaars hobbits snapten.)

het blijft een open vraag of hobbits en moderne mensen ooit naast elkaar hebben geleefd.”Het vroegst bekende bewijs van de moderne mens op Flores is ongeveer 11.000 jaar geleden en daarna, maar we weten wel dat de moderne mens rond deze tijd op andere eilanden in de regio was en ongeveer 50.000 jaar geleden Australië had bereikt,” zei Roberts. “In ieder geval voor Australië wijst het gewicht van het bewijs erop dat mensen een beslissende rol spelen bij het uitsterven van de gigantische endemische dieren — de ‘megafauna’ — die ooit over het continent zwierven.”

Roberts added, ” So was Homo floresiensis another casualty of the spread of our species? Dit is zeker een mogelijkheid die we serieus nemen, maar er is solide bewijs nodig om deze aan te tonen. Een ding kunnen we zeker van zijn — het zal zeker een belangrijke focus van verder onderzoek.”

the scientists detailed their findings online March 30 in The journal Nature.

volg Charles Q. Choi op Twitter @cqchoi. Volg ons @livescience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over Live Science.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}