Gamle steinredskaper hint på settlers episke trek Til Nord-Amerika

Verktøy

Stein gjenstander avdekket I Idaho kunne ha tilhørt Noen Av Nord-Amerikas første beboere.Kreditt: Loren Davis

Prosjektilpunkter og andre steinredskaper gjenvunnet nær En elvebredd I Idaho, tyder på at gamle mennesker nådde det vestlige Usa for mer enn 16.000 år siden.

funnene gjør Området, Kalt Cooper ‘ S Ferry, en av de eldste kjente menneskelige bosetningene i Nord-Amerika, om ikke den eldste, sier Loren Davis, en arkeolog Ved Oregon State University I Corvallis, som ledet den 10-årige utgravningen som gjorde funnene. Hans lags resultater ble publisert i Science 29. August1.

Cooper ‘ S Ferry slutter seg til en voksende liste over arkeologiske steder I Nord-Og Sør-Amerika som velter dogmer om hvordan Og når Amerika først ble bosatt. Overveldende bevis tyder nå på at regionens første innbyggere reiste fra Asia langs Stillehavskysten for mer enn 16.000 år siden — og ikke via innlandsruter flere tusen år senere, sier Davis og andre.

i flere tiår hadde de fleste arkeologer hevdet at mennesker først bosatte Seg I Amerika gjennom en isfri korridor i sentral-Canada skapt av issmelting for 12 000-13 000 år siden. Dette stemte med utseendet på steinredskaper på steder Over Hele Nord-Amerika-inkludert distinkte riflet pilspisser tilskrives ‘Cloviskulturen’, hvis folk en gang ble antatt Å Være Amerikas første bosettere.

men oppdagelsen av tidligere, pre-Clovis-steder-inkludert en nesten 15 000 år gammel bosetning kalt Monte Verde i sør-Chile og De 14 000 år gamle Paisley-Hulene I Oregon — utfordret teorien om At Clovis-folket var de første som kom Til Amerika. Et par 2016-studier analyserte gammelt plante-OG dyrs DNA og konkluderte med at den isfrie korridoren ikke var beboelig før 12.600-13.000 år siden2, 3-for sent for å forklare pre-Clovis arkeologiske steder.

Radiokarbon åpenbaring

Davis arbeidet først Ved Cooper ‘ S Ferry, som ligger ved Siden Av En sideelv Til Columbia River, på slutten av 1990-tallet som en Del av Hans Doktorgradsarbeid. I en liten utgravning, hans team oppdaget stein poeng som er forskjellig Fra Clovis prosjektiler og andre tegn på menneskelig okkupasjon; disse var foreløpig fast bestemt på å være så gamle som 13.300 år. «På 90-tallet var dette ekstremt omstridt,» sier Davis, fordi Det pekte på en steinverktøysteknologi så gammel som — Om ikke eldre Enn-Clovis-verktøy.

Mellom 2009 og 2018 utgravde teamet hans Et større område Av Cooper ‘ S Ferry, avdekket flere steinartefakter, samt dusinvis av kasserte fragmenter fra verktøyprosessen. Ved å studere mer av området og dens underliggende geologi, han håpet å få en mer pålitelig estimat av sin alder gjennom avansert radiokarbon dating teknikker.

«jeg håpet vi kunne vurdere om nettstedet virkelig var 13 300 år gammelt,» sier Davis. Men datering av kull og dyrebein funnet sammen med gjenstandene antydet at den eldste okkupasjonen Av Cooper ‘ S Ferry begynte mellom 16.500 og 15.300 år siden, og at mennesker fortsatte å bo der i tusenvis av år etterpå. «Det blåste bare våre tanker hvor tidlig dette var,» Legger Davis til.

stedets alder legger til eksisterende bevis på at de første menneskene som bosatte Seg I Amerika reiste langs Stillehavskysten. «Folk er i Idaho altfor tidlig til å komme gjennom en isfri korridor,» sier Davis. «De ville ha vært i stand til å gå ut av denne kystruten og gå av Columbia River. Det er den første off-rampen.»

Men Ben Potter, en arkeolog ved University Of Alaska Fairbanks, sier at det ennå ikke er klart om mennesker nådde Kobbers Ferge via Stillehavet eller via den isfrie korridoren. Han stiller spørsmål om de aller eldste radiokarbon datoer fra området er faktisk knyttet til menneskelig okkupasjon og sier at mer arbeid må gjøres for å finne ut når mennesker bodde der. «Cooper’ S Ferry er spennende, men ikke paradigmeskiftende.»

mange arkeologer antar at migrasjoner til Amerika ble ledet av mennesker som bor i Den nå nedsenket regionen, kjent Som Beringea, som bro over øst-Sibirien og Alaska. Men Davis lurer på om mennesker fra nordøst-Asia ledet veien ved å reise rundt Stillehavskysten. Prosjektilpunktene fra Cooper ‘ S Ferry er lik de som ble laget av gamle mennesker i Japan for 13.000-16.000 år siden, bemerker han.

David Meltzer, en arkeolog Ved Southern Methodist University I Dallas, Texas, sier at Dateringen Av Cooper ‘S Ferry er «bunnsolid». Han er bare ikke klar til å akseptere at dens gjenstander er relikvier av migrasjoner fra Asia. «Det er fortsatt et åpent spørsmål om hva den tidligste pre-Clovis-teknologien så ut,» legger han til.