Levde Hobbits Sammen Med Moderne Mennesker?

den utdødde menneskelige linjen med kallenavnet «hobbiten» for sin miniatyrkropp, kan ha forsvunnet snart før eller kort tid etter at moderne mennesker kom til hobbitsøyens hjem, i stedet for å leve sammen med moderne mennesker i tusenvis av år som tidligere antatt, sier forskere.

ved å bruke nye teknikker for å date hobbit-skjeletter og sedimentet der de ble begravet, bestemte forskerne at» hobbit » – arten, Homo floresiensis, sannsynligvis forsvant tidligere enn tidligere estimater hadde foreslått. Likevel er forskerne ikke sikre på om moderne mennesker hadde noe å gjøre med utryddelsen av hobbits.

«Homo floresiensis minner oss om at menneskelig mangfold var langt større i fortiden enn det er i Dag,» sa Studiens medforfatter Matthew Tocheri, en paleoantropolog ved Lakehead University I Ontario. «Det var mange forskjellige typer hominin arter, og noen av dem delte denne planeten samtidig som oss. Men alle disse andre hominins har gått utdødd, og vi moderne mennesker er de eneste igjen. Vi må bedre forstå hvorfor de ble utryddet, og vi overlevde for å ta bedre beslutninger som en art for hvordan vi tar vare på planeten vår og hverandre for fremtiden.»

dating hobbit fossiler

de første hobbit fossiler ble funnet i 2003 I Liang Bua hule På Den Indonesiske øya Flores. Forskere var ikke sikre på hvilke arter fossilene tilhørte, men de fant at individene var utstyrt med grapefruktstørrelseshjerner og ville ha stått bare 3 fot (1 meter) høye-derav «hobbit» moniker. Undersøkelse av fossiler antydet At Homo floresiensis tilhørte en unik gren av den menneskelige avstamning.

men et spørsmål gjenstår: Levde disse hobbitene sammen med sine større slektninger? Tidligere arbeid antydet at sedimentene der hobbit fossiler ble funnet var ca 12.000 til 95.000 år gammel. Den uventet unge alderen av fossilene antydet at hobbits kan ha overlevd til lenge etter at moderne mennesker nådde Australia — og sannsynligvis andre Nærliggende Indonesiske øyer-for 50.000 år siden.

» Denne lange perioden med potensiell overlapping var alltid et puslespill for oss, da utryddelser ser ut til å følge varmt på hælene til moderne mennesker når de kommer et nytt sted,» sa Studieforfatter Richard «Bert» Roberts, geokronolog ved University Of Wollongong I Australia.

Blanding av sedimentlag

Fra 2007 til 2014 gjennomførte Tocheri, Roberts og deres kolleger nye utgravninger I liang Bua cave. De fant at hobbits brukte denne grotten mellom 190.000 og 50.000 år siden-ikke før så nylig som for 12.000 år siden, som tidligere hadde blitt foreslått.

Arkeologiske utgravninger På Liang Bua kan nå dybder på mer enn 26 fot (8 meter). (Bilde kreditt: Liang Bua Team)

«Det var ingen lengre periode med overlapping mellom de to artene, så langt vi kan bestemme,» Fortalte Roberts Live Science. «Faktisk vet vi ikke engang om de overlappet i det hele tatt.»

forskerne utsatte deler Av Liang Bua-hulen som ikke ble sett i de opprinnelige utgravningene, og avslørte at lag av sediment i hulen ikke er avsatt jevnt.

«Liang Bua er et fantastisk sted, og utrolig komplekst også,» forteller Studieforfatter Thomas Sutikna, en arkeolog Ved University Of Wollongong I Australia, Live Science. «Hvert år vi kommer tilbake for å grave, lærer vi noe vi ikke visste eller skjønte før.»

forskerne oppdaget at sedimentavsetningene der hobbitene ble funnet, var faktisk like i alder som de nær sentrum Av Liang Bua-hulen som forskerne daterte som om 74.000 år gammel. Hobbit innskudd ble senere dekket av mye yngre innskudd i løpet av de siste 20.000 årene, noe som gjør dem vises yngre enn de var.

«våre nye utgravninger og analyser viser at skjelettrester Av Homo floresiensis Ved Liang Bua er mellom ca 100.000 og 60.000 år gamle, mens steinartefakter som rimelig kan tilskrives denne arten, varierer fra ca 190.000 til 50.000 år gamle,» Sa Tocheri.

kjempestorker, dvergelefanter og drager

hobbiten var ikke den eneste arten som plutselig forsvant fra liang Bua-forekomstene for ca. 50 000 år siden. Gribber, gigantiske marabou storker, komodo drager og pygmy Stegodon — en utdødd slektning av elefanter — forsvant fra området på omtrent samme tid som hobbit. Mulige årsaker til denne masseutryddelsen inkluderer ikke bare ankomsten av moderne mennesker, men også vulkanske utbrudd og klimatiske skift, Sa Tocheri. «Mer forskning er tydelig nødvendig for å dokumentere hva som skjedde,» Sa Tocheri.

Arkeologer graver sedimentavsetninger som dateres til Holocene (De siste 11 700 årene Av Jordens historie) I liang Bua-hulen. (Bilde kreditt: Liang Bua Team)

Tocheri bemerket at pygmy Stegodon var den eneste store bodied herbivore kjent for å leve På Flores når hobbit var i live, «og det var helt klart en primær matkilde For Homo floresiensis, gribber, gigantiske marabou storker og Komodo drager. Hvis noe skjedde for å få pygmy Stegodon-befolkningen til å krasje, «sa han,» så ville det mer enn sannsynlig ha hatt en negativ effekt på disse andre artene.»(Tidligere forskning antydet at disse gigantiske kjøttetende storkene snacked på hobbits.)

det er fortsatt et åpent spørsmål om hobbits og moderne mennesker noen gang levde sammen med hverandre.

» det tidligste kjente beviset på moderne mennesker på Flores er fra rundt 11 000 år siden og etter, men vi vet at moderne mennesker var på andre øyer i regionen rundt denne tiden og hadde nådd Australia for rundt 50 000 år siden, » Sa Roberts. «I Hvert Fall for Australia peker bevisvekten på at mennesker spiller en avgjørende rolle i utryddelsen av de gigantiske endemiske dyrene — «megafauna» — som en gang streifet kontinentet.»

Roberts la til ,» Så Var Homo floresiensis et annet offer for spredningen av vår art? Dette er absolutt en mulighet som vi tar på alvor, men solid bevis er nødvendig for å demonstrere det. En ting vi kan være sikre på — det vil definitivt være et hovedfokus for videre forskning.»

forskerne detaljert sine funn online Mars 30 I tidsskriftet Nature.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi. Følg oss @livescience, Facebook & Google+. Original artikkel Om Live Science.

Siste nytt

{{ artikkelnavn }}