vi ønsket å vite hvor Madagaskars mystiske skogskatter kom fra. Det vi fant

Opprinnelsen(e) Til Madagaskars «skog» eller «ville» katter har lenge vært et mysterium

å være skilt fra alle andre landmasser siden Senkreten, da dinosaurene fortsatt dominerte mange deler av Jorden, Har Madagaskar lenge blitt referert til som et «naturlig evolusjonslaboratorium». Dens lange isolasjon resulterte i unik fauna og flora, hvorav de fleste har utviklet seg på plass.

Madagaskar har bare fire grupper av endemiske landpattedyr: primater (lemurer), gnagere, Afrotheres (tidligere insectivores som tenrecs) og rovdyr. Likevel er det stort mangfold innenfor disse fire gruppene.

bevaringsspørsmålene rundt disse nye dataene er komplekse og krever gjennomtenkt samtale for å forstå hele historien om Madagaskars «skogkatter».»

når det gjelder endemiske terrestriske rovdyr, er det bare en gruppe som er anerkjent: Eupleridae. Av disse er den største fosa. Dette er verken en felid (kattfamilie) eller en canid (hundfamilie). Den er nært beslektet med mongoose og veier mellom 5 og 10 kg. Det har lenge vært den primære pattedyr rovdyr av lemurer og Andre Gassiske pattedyr.

så den konvensjonelle oppfatningen er At Madagaskar ikke har noen innfødte katter (dvs.felids). Likevel er det mange katter på øya.

Det finnes to generelle typer katter På Madagaskar: village katter, og en vill «skog» form. Denne «skogkatten» har lenge vært preget Av Malagasiske fra landsby-eller feralkatter og blir ofte sett på som en trussel mot husdyr som fjærfe. Gitt øyenvitneskildringer og rapporter-inkludert vår egen-denne lille forstått, vill «skogkatt» er også en effektiv rovdyr Av Madagaskars berømte lemurer.

Skogkatt

Skogkatt

«skogkattene» er ganske forskjellige i deres utseende, konsekvent med en «tabby» eller stripet pels, lengre ben og en større størrelse (opptil 5 kg).

Landsbykatt

landsbykatt

i kontrast ser «landsby» katter generelt ut som hjemmekatter sett rundt om i verden – en solid pelsfarge (ofte hvit), kortere ben og en kroppsstørrelse på ca 2 kg.

skogkattenes ytre morfologi er dermed svært forskjellig fra landsbyens. Det er også ganske lik-på overflaten – Til De Afrikanske villkatter sett i østlige og sørlige deler av det kontinentale Afrika.

derfor har Opprinnelsen(e) Til Madagaskar «skog» eller «ville» katter lenge vært et mysterium. Stammer de fra Den Afrikanske villkatten (Felis lybica) som kommer med Østafrikanske pastoralister, som kulturelt dominerer Madagaskars sørlige regioner? Er de et produkt av nylig ankomne katter (Felis silvestris) Fra Europa, Det Arabiske rike eller Sørøst-Asia?

For å bestemme Opprinnelsen(e) Til Madagaskars «skogkatter», gjennomførte vi og våre kolleger denne studien.

våre funn viser At Gassiske «skogkatter» er etterkommere av katter fra Arabiahavet. De stammer ikke fra kontinentale Afrikas villkatter og er i stedet relatert til hjemmekatter.

Kattesporing

teamet vårt – et samarbeid mellom forskere fra seks land på tre kontinenter – samlet inn genetiske data fra 30 «skogkatter» på To steder På Madagaskar, tre personer Fra [email protected] Mahafaly Spesialreservat i sørvest, og 27 personer fra Ankarafantsika Nasjonalpark lengst nord på øya.

disse dataene ble sammenlignet med omtrent 1900 prøver fra ulike innenlandske og ville katter over hele verden, for å vurdere graden av slektskap Av De Malagasiske villformene.

dataene som er produsert av vårt team – som kombinerer ekspertisen, erfaringen og ferdighetene til både felt-og laboratorieforskere-viste at De Malagasiske «skogkattene» nærmest klynger seg med hjemmekatter spesielt fra Arabiahavet, inkludert De Kenyanske øyene Lamu og Pate. De Gassiske kattene er dermed etterkommere av huskatter fra Arabiahavet og ikke kontinentale Afrikas villkatter.

Origins

Når og hvordan begynte denne diasporaen? Arabiahavet og Kenyanske Øyer katter sannsynligvis gjort det Til Madagaskar i løpet av det siste årtusenet, eller litt tidligere, Ved Hjelp Av Arabiahavet handel. Det var flere bølger av migrasjon Til Madagaskar fra Det Arabiske riket de siste 1000 årene eller så.

disse migrasjonene brakte arkitektur, språklige komponenter, og til slutt et skriftlig skript av det 18. århundre. Og de tok med seg katter. Dermed Er Madagaskars «skogkatter» oseaniske innvandrere fra andre steder-som Med Madagaskars andre terrestriske pattedyr, om enn via en menneskelig kilde i stedet for naturlige «rafting» – prosesser, som forfedrene til Madagaskars lemurer.

Studere eller utrydde?

hva betyr denne nye informasjonen for disse felidene? Våre resultater tyder På At Madagaskars «skogkatter» kan ha blitt introdusert for et årtusen siden, og i så fall studerer deres oppførsel, biologi og økologi et vindu inn i hvordan eksotiske arter tilpasser seg øybiogeografi, samt innsikt om kattedisperger.

Våre funn reiser også spørsmål om hva disse kattenes rolle er i Madagaskars skogsøkosystemer. Skal de utryddes – i hvert fall fra beskyttede reserver – som det har blitt gjort på andre øyer når det gjelder introduserte arter?

bevaringsspørsmålene rundt disse nye dataene er komplekse og krever gjennomtenkt samtale for å forstå hele historien om Madagaskars «skogkatter».

denne artikkelen er publisert fra The Conversation under En Creative Commons-lisens. Les den opprinnelige artikkelen.