Oude stenen werktuigen wijzen op de epische trek van kolonisten naar Noord-Amerika

gereedschappen

stenen artefacten opgegraven in Idaho zouden kunnen hebben toebehoord aan enkele van Noord-Amerika ‘ s eerste bewoners.Credit: Loren Davis

Projectielpunten en andere stenen werktuigen gevonden in de buurt van een rivieroever in Idaho suggereren dat oude mensen het westen van de Verenigde Staten meer dan 16.000 jaar geleden bereikten.De vindplaats, genaamd Cooper ‘ s Ferry, is een van de oudste menselijke nederzettingen in Noord-Amerika, zo niet de oudste, zegt Loren Davis, een archeoloog aan de Oregon State University in Corvallis, die de 10-jarige opgraving leidde die de ontdekkingen deed. De resultaten van zijn team werden gepubliceerd in Science op 29 augustus 1.Cooper ’s Ferry maakt deel uit van een groeiende lijst van archeologische vindplaatsen in Noord-en Zuid-Amerika die het dogma over hoe en wanneer de Amerika’ s voor het eerst werden gevestigd omverwerpen. Overweldigend bewijs suggereert nu dat de eerste inwoners van de regio meer dan 16.000 jaar geleden vanuit Azië langs de Pacifische kust reisden — en niet via binnenlandse routes enkele duizenden jaren later, zeggen Davis en anderen.Gedurende tientallen jaren beweerden de meeste archeologen dat de mens eerst de Amerika ’s vestigde via een’ ijsvrije corridor ‘ in centraal Canada die 12.000-13.000 jaar geleden ontstond door smeltende gletsjers. Dit kwam overeen met de verschijning van stenen werktuigen op sites in heel Noord — Amerika-met inbegrip van duidelijke gecanneleerde pijlpunten toegeschreven aan de ‘Clovis cultuur’, wiens mensen ooit werden gedacht dat de Amerika’ s ‘ eerste kolonisten.Maar de ontdekking van eerdere, pre-Clovis sites — waaronder een bijna 15.000 jaar oude nederzetting genaamd Monte Verde in het zuiden van Chili en de 14.000 jaar oude Paisley Caves in Oregon-betwistte de theorie dat Clovis mensen waren de eerste om de Amerika ‘ s te bereiken. Een tweetal studies uit 2016 analyseerde het oude DNA van planten en dieren en concludeerde dat de ijsvrije corridor pas bewoonbaar was tot 12.600-13.000 jaar geleden 2,3–te laat om de archeologische vindplaatsen van vóór Clovis te verklaren.Davis werkte voor het eerst bij Cooper ‘ s Ferry, dat aan een zijrivier van de Columbia River ligt, in de late jaren 1990 als onderdeel van zijn doctoraat. In een kleinschalige opgraving ontdekte zijn team stenen punten die onderscheiden zijn van Clovis projectielen en andere tekenen van menselijke bezetting; deze werden voorlopig vastgesteld als 13.300 jaar oud. “In de jaren ’90 was dit zeer omstreden”, zegt Davis, omdat het wees op een steen-tool technologie zo oud als — zo niet ouder dan — Clovis tools.Tussen 2009 en 2018 heeft zijn team een groter gebied van Cooper ‘ s Ferry opgegraven, meer stenen artefacten opgegraven, evenals tientallen afgedankte fragmenten van het gereedschapsproces. Door meer van de site en de onderliggende geologie te bestuderen, hoopte hij een meer betrouwbare schatting van de leeftijd te krijgen door middel van geavanceerde koolstofdatering technieken.

” ik hoopte dat we konden evalueren of de site echt 13.300 jaar oud was, ” zegt Davis. Echter, datering van houtskool en dierlijke botten gevonden naast de artefacten suggereren dat de oudste bezetting van Cooper ‘ s Ferry begon tussen 16.500 en 15.300 jaar geleden, en dat de mensen bleef er wonen voor duizenden jaren daarna. “Het is gewoon absoluut verbaasde ons geest hoe vroeg dit spul was,” Davis voegt eraan toe.

de leeftijd van de plaats voegt aan het bestaande bewijs toe dat de eerste mensen die zich in Amerika vestigden langs de kust van de Stille Oceaan reisden. “Mensen zijn veel te vroeg in Idaho om door een ijsvrije gang te komen”, zegt Davis. “Ze zouden in staat zijn geweest om deze kustroute te verlaten en van de Columbia rivier af te gaan. Het is de eerste afrit.”

maar ben Potter, een archeoloog aan de Universiteit van Alaska Fairbanks, zegt dat het nog niet duidelijk is of mensen de ferry van koper bereikten via de Stille Oceaan of via de ijsvrije corridor. Hij vraagt zich af of de oudste koolstof afkomstig van de site eigenlijk gekoppeld is aan menselijke bezetting en zegt dat er meer werk moet worden gedaan om te bepalen wanneer mensen daar leefden. “Cooper’ s Ferry is intrigerend, maar niet paradigmaverschuiving.”

veel archeologen veronderstellen dat migraties naar de Amerika ‘ s werden geleid door mensen die leefden in het nu onder water liggende gebied, bekend als Beringea, dat Oost-Siberië en Alaska overbrugde. Maar Davis vraagt zich af of mensen uit Noordoost-Azië de weg hebben geleid door rond de Pacifische rand te reizen. De projectielpunten van Cooper ‘ s Ferry zijn vergelijkbaar met die van oude mensen in Japan 13.000–16.000 jaar geleden, merkt hij op.David Meltzer, een archeoloog aan de Southern Methodist University in Dallas, Texas, zegt dat de datering van Cooper ‘ s Ferry “rotsvast”is. Hij is gewoon niet klaar om te accepteren dat de artefacten zijn relikwieën van migraties uit Azië. “Het is nog steeds een open vraag over hoe de vroegste pre-Clovis technologie eruit zag,” voegt hij toe.