chcieliśmy wiedzieć, skąd pochodzą tajemnicze „leśne” koty Madagaskaru. To, co znaleźliśmy

pochodzenie „leśnych” lub „dzikich” kotów Madagaskaru od dawna jest tajemnicą

oddzielone od wszystkich innych mas lądowych od późnej kredy, kiedy dinozaury nadal dominowały w wielu częściach Ziemi, Madagaskar od dawna jest określany jako „naturalne laboratorium ewolucji”. Jego długa izolacja zaowocowała unikalną fauną i florą, z których większość ewoluowała na miejscu.

Madagaskar ma tylko cztery grupy endemicznych ssaków lądowych: naczelne (lemury), gryzonie, Afrotheres (dawniej owadożerne, takie jak tenrecs) i mięsożerne. Jednak istnieje ogromna różnorodność w tych czterech grupach.

pytania dotyczące ochrony tych nowych danych są złożone i wymagają przemyślanej rozmowy, aby zrozumieć całą historię Madagaskarskich „leśnych kotów”.”

jeśli chodzi o endemiczne lądowe zwierzęta mięsożerne, uznaje się tylko jedną grupę: Eupleridae. Z nich największym jest fosa. Nie jest to ani felid (rodzina kotów), ani canid (rodzina psów). Jest blisko spokrewniony z mangustą i waży od 5 do 10 kg. Od dawna jest głównym drapieżnikiem ssaków lemurów i innych ssaków Madagaskaru.

więc konwencjonalny pogląd jest taki, że Madagaskar nie ma rodzimych kotów (tj. kotów). Jednak koty są obfite na wyspie.

istnieją dwa ogólne typy kotów na Madagaskarze: koty wiejskie i dzika „leśna” forma. Ten” leśny kot ” od dawna odróżnia Malgaski od wiejskich lub zdziczałych kotów domowych i jest często postrzegany jako zagrożenie dla zwierząt domowych, takich jak drób. Biorąc pod uwagę relacje naocznych świadków i raporty-w tym nasze własne – ten mało zrozumiały, dziki „leśny kot” jest również skutecznym drapieżnikiem słynnych lemurów Madagaskaru.

kot leśny

kot leśny

„koty leśne „są dość wyraźne w swoim zewnętrznym wyglądzie, konsekwentnie mają” pręgowane ” lub pasiaste futro, dłuższe nogi i większy rozmiar (do 5 kg).

Kot wiejski

Kot wiejski

natomiast koty „wiejskie” na ogół wyglądają jak koty domowe widziane na całym świecie – solidny kolor futra (często biały), krótsze nogi i rozmiar ciała około 2 kg.

zewnętrzna morfologia kotów leśnych jest więc bardzo różna od wiejskich. Jest również dość podobny – na powierzchni-do dzikich kotów afrykańskich widzianych we wschodniej i południowej części kontynentalnej Afryki.

dlatego pochodzenie „leśnych” lub „dzikich” kotów Madagaskaru od dawna jest tajemnicą. Czy pochodzą od afrykańskiego dzikiego kota (Felis lybica) przybywającego ze Wschodnioafrykańskimi pastorami, którzy kulturowo dominują w południowych regionach Madagaskaru? Czy są produktem niedawno przybyłych kotów domowych (Felis silvestris) z Europy, świata arabskiego czy Azji Południowo-Wschodniej?

aby określić pochodzenie „leśnych kotów” Madagaskaru, my i nasi koledzy przeprowadziliśmy to badanie.

nasze ustalenia ujawniają, że madagaskarskie” leśne koty ” są potomkami kotów z regionu Morza Arabskiego. Nie pochodzą one od dzikich kotów kontynentalnej Afryki, a są raczej spokrewnione z kotami domowymi.

śledzenie kotów

nasz zespół – współpraca naukowców z sześciu krajów na trzech kontynentach-zebrał dane genetyczne od 30″ leśnych ” kotów w dwóch miejscach na Madagaskarze, trzech osobników ze specjalnego Rezerwatu BEZÀ Mahafaly na południowym zachodzie i 27 osobników z Parku Narodowego Ankarafantsika na dalekiej północy wyspy.

dane te porównano z około 1900 próbkami różnych kotów domowych i dzikich z całego świata, aby ocenić stopień pokrewieństwa dzikich form Madagaskaru.

dane opracowane przez nasz zespół – Łącząc wiedzę, doświadczenie i umiejętności zarówno naukowców terenowych, jak i laboratoryjnych – ujawniły, że „koty leśne” Madagaskaru najściślej łączą się z kotami domowymi szczególnie z regionu Morza Arabskiego, w tym z kenijskich Wysp Lamu i Pate. Koty Malgaskie są więc potomkami kotów domowych z regionu Morza Arabskiego, a nie dzikich kotów kontynentalnej Afryki.

początki

kiedy i jak zaczęła się ta diaspora? Morze Arabskie i wyspy kenijskie prawdopodobnie dotarły do Madagaskaru w ciągu ostatniego tysiąclecia, lub nieco wcześniej, dzięki handlowi na Morzu Arabskim. W ciągu ostatnich 1000 lat doszło do kilku fal migracji na Madagaskar z Królestwa arabskiego.

te migracje przyniosły architekturę, komponenty językowe, a ostatecznie pismo do XVIII wieku. I przywieźli koty. Tak więc, „leśne koty” Madagaskaru są oceanicznymi imigrantami z innych krajów-podobnie jak inne ssaki lądowe Madagaskaru, choć za pośrednictwem ludzkiego źródła, a nie naturalnych procesów „raftingu”, takich jak przodkowie lemurów Madagaskaru.

studiować czy zlikwidować?

co ta nowa informacja oznacza dla tych kotów? Nasze wyniki sugerują, że „koty leśne” Madagaskaru mogły zostać wprowadzone tysiąc lat temu, a jeśli tak, badanie ich zachowania, Biologii i ekologii daje okno na to, jak egzotyczne gatunki przystosowują się do biogeografii wyspowej, a także wgląd w rozprzestrzenianie się kotów.

co Ważne, nasze odkrycia stawiają również pytanie, Jaka jest rola tych kotów w ekosystemach leśnych Madagaskaru. Czy należy je wykorzenić-przynajmniej z rezerwatów chronionych-jak to miało miejsce na innych wyspach pod względem wprowadzanych gatunków?

pytania dotyczące ochrony tych nowych danych są złożone i wymagają przemyślanej rozmowy, aby zrozumieć całą historię Madagaskarskich „leśnych kotów”.

ten artykuł jest ponownie publikowany z rozmowy na licencji Creative Commons. Przeczytaj oryginalny artykuł.