Rewolucja w astronomii

Publikacja De revolutionibus Mikołaja Kopernika w 1543 roku była przełomowym momentem w historii astronomii. Polski uczony zdefiniował system świata, w którym Słońce zajmuje centralne miejsce, podczas gdy Ziemia obraca się na swojej osi każdego dnia, wykonując co roku pełny obrót wokół Słońca. Odrzucenie przez Kopernika dogmatu o centralizacji i bezruchu Ziemi oznaczało radykalną zmianę nie tylko w dziedzinie astronomii. Wyparty ze swojej tradycyjnej pozycji w centrum wszechświata, człowiek był wstrząśnięty swoją wiarą w kosmos zaprojektowany specjalnie dla niego i na jego miarę. Wizja Kopernika spowodowała traumę zbyt głęboką, by można ją było łatwo przyswoić; tylko nieliczne oświecone umysły ją zaakceptowały.

teorie duńskiego szlachcica Tycho Brahe (1546-1601) cieszyły się większą popularnością. Tycho, Wielki innowator w dziedzinie instrumentacji i Organizacji Badań (założył pierwsze Obserwatorium godne tej nazwy), wniósł wielowymiarowy wkład w reformę astronomii. Jego obserwacje były nieskończenie dokładniejsze niż jego poprzedników; udowodnił, że niebiosa nie składają się z stałych sfer, jak powszechnie uważano w tamtych czasach, ale były płynne. Wymyślił nowy system świata, który stanowił kompromis między teorią geocentryczną a heliocentrycznym poglądem. Według Tycho, Ziemia stoi nieruchomo w centrum wszechświata; słońce i Księżyc obracają się wokół niego, podczas gdy inne planety krążą wokół Słońca.