Starożytne kamienne narzędzia wskazują na epicką wędrówkę osadników do Ameryki Północnej

narzędzia

kamienne artefakty Odkryte w Idaho mogły należeć do niektórych pierwszych mieszkańców Ameryki Północnej.Autor: Loren Davis

punkty pocisku i inne kamienne narzędzia Znalezione w pobliżu brzegu rzeki w Idaho sugerują, że starożytni ludzie dotarli do zachodnich Stanów Zjednoczonych ponad 16 000 lat temu.

znaleziska sprawiają, że miejsce, zwane Cooper ’ S Ferry, jest jednym z najstarszych znanych osad ludzkich w Ameryce Północnej, jeśli nie najstarszym, mówi Loren Davis, archeolog z Oregon State University w Corvallis, który prowadził 10-letnie wykopaliska, które dokonały odkryć. Wyniki jego zespołu zostały opublikowane w „Science” 29 sierpnia.

Cooper ’ S Ferry dołącza do rosnącej listy stanowisk archeologicznych w Ameryce Północnej i Południowej, które obalają dogmat o tym, jak i kiedy Ameryka została zasiedlona po raz pierwszy. Przytłaczające dowody sugerują, że pierwsi mieszkańcy regionu podróżowali z Azji wzdłuż wybrzeża Pacyfiku ponad 16 000 lat temu-a nie szlakami śródlądowymi kilka tysięcy lat później, mówią Davis i inni.

przez dziesięciolecia większość archeologów twierdziła, że ludzie najpierw zasiedlili Amerykę przez „wolny od lodu korytarz” w centralnej Kanadzie stworzony przez stopienie lodowca 12 000-13 000 lat temu. Było to związane z pojawieniem się kamiennych narzędzi w miejscach w całej Ameryce Północnej-w tym wyraźnych karbowanych grot strzał przypisywanych „kulturze Clovis”, której ludzie byli kiedyś uważani za pierwszych osadników w Ameryce.

ale odkrycie wcześniejszych miejsc przed Clovis-w tym prawie 15 000-letniej osady o nazwie Monte Verde w południowym Chile i 14 000-letnich jaskiń Paisley w Oregonie-podważyło teorię, że ludzie Clovis byli pierwszymi, którzy dotarli do obu Ameryk. Para badań z 2016 r. przeanalizowała starożytne DNA roślin i zwierząt i stwierdziła,że korytarz wolny od lodu nie nadaje się do zamieszkania aż do 12 600-13 000 lat temu2, 3-za późno, aby wyjaśnić stanowiska archeologiczne sprzed Clovis.

odkrycie radiowęglowe

Davis po raz pierwszy pracował w Cooper ’ s Ferry, który znajduje się obok dopływu rzeki Columbia, pod koniec lat 90.w ramach pracy doktorskiej. Podczas wykopalisk na małą skalę jego zespół odkrył kamienne punkty, które różnią się od pocisków Clovis i innych oznak ludzkiej okupacji; wstępnie ustalono, że mają one 13 300 lat. „W latach 90. było to niezwykle kontrowersyjne”, mówi Davis, ponieważ wskazywało na technologię narzędzi kamiennych tak starą — jak — jeśli nie starszą-narzędzia Clovis.

w latach 2009-2018 jego zespół wykopał większy obszar Cooper ’ s Ferry, wydobywając więcej kamiennych artefaktów, a także dziesiątki odrzuconych fragmentów z procesu wytwarzania narzędzi. Badając więcej miejsca i jego geologię, miał nadzieję uzyskać bardziej wiarygodne oszacowanie jego wieku za pomocą zaawansowanych technik datowania radiowęglowego.

„miałem nadzieję, że możemy ocenić, czy strona ma naprawdę 13 300 lat”, mówi Davis. Jednak datowanie węgla drzewnego i kości zwierzęcych znalezionych obok artefaktów sugeruje, że najstarsza okupacja Cooper ’ s Ferry rozpoczęła się między 16 500 a 15 300 lat temu, a ludzie żyli tam przez tysiące lat później. „To po prostu całkowicie oszołomiło nas, jak wcześnie to było”, dodaje Davis.

wiek miejsca dodaje do istniejących dowodów, że pierwsi ludzie, którzy osiedlili się w Ameryce, podróżowali wzdłuż wybrzeża Pacyfiku. „Ludzie są w Idaho o wiele za wcześnie, aby przejść przez wolny od lodu korytarz”, mówi Davis. „Byliby w stanie wyjść z tej nadmorskiej trasy i zejść z rzeki Kolumbia. To pierwszy zjazd.”

ale Ben Potter, archeolog z University of Alaska Fairbanks, mówi, że nie jest jeszcze jasne, czy ludzie dotarli do Copper ’ s Ferry przez Pacyfik, czy przez korytarz wolny od lodu. Pyta, czy najstarsze datowanie radiowęglowe z tego miejsca jest rzeczywiście związane z ludzką okupacją i mówi, że trzeba zrobić więcej pracy, aby określić, kiedy ludzie tam mieszkali. „Prom Coopera jest intrygujący, ale nie zmieniający paradygmatu.”

wielu archeologów przypuszcza, że migracje do Ameryk były prowadzone przez ludzi żyjących w obecnie zanurzonym regionie, znanym jako Beringea, który połączył Wschodnią Syberię i Alaskę. Davis zastanawia się jednak, czy ludzie z północno-wschodniej Azji przewodzili podróżom po Pacyfiku. Punkty pocisku z promu Coopera są podobne do tych wykonanych przez starożytnych ludzi w Japonii 13,000–16,000 lat temu, zauważa.

David Meltzer, archeolog z Southern Methodist University w Dallas w Teksasie, twierdzi, że datowanie Cooper ’ s Ferry jest „solidne jak skała”. Po prostu nie jest gotowy zaakceptować, że jego artefakty są reliktami migracji z Azji. „Wciąż pozostaje otwarte pytanie, jak wyglądała Najwcześniejsza technologia Pre-Clovis”, dodaje.