Antigas ferramentas de pedra dica de colonos’ épica jornada para a América do Norte

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Pedra artefatos desenterrados em Idaho poderia ter pertencido a alguns da América do Norte primeiros moradores.Crédito: Loren Davis

pontos de projécteis e outras ferramentas de pedra recuperadas perto de uma margem do rio em Idaho sugerem que os humanos antigos chegaram ao oeste dos Estados Unidos há mais de 16.000 anos.

os achados fazem do local, chamado Cooper’s Ferry, um dos assentamentos humanos mais antigos conhecidos na América do Norte, se não o mais antigo, diz Loren Davis, um arqueólogo da Universidade do Estado de Oregon em Corvallis, que liderou a escavação de 10 anos que fez as descobertas. Os resultados de sua equipe foram publicados na Science em 29 de Agosto.

Cooper’s Ferry se junta a uma crescente lista de sítios arqueológicos na América do Norte e do Sul que estão derrubando dogma sobre como e quando as Américas foram estabelecidas pela primeira vez. Evidências avassaladoras sugerem agora que os primeiros habitantes da região viajaram da Ásia ao longo da Costa do Pacífico há mais de 16.000 anos — e não através de rotas interiores vários milhares de anos mais tarde, diz Davis e outros.Durante décadas, a maioria dos arqueólogos argumentaram que os seres humanos se estabeleceram pela primeira vez nas Américas através de um “corredor livre de gelo” no centro do Canadá criado pelo degelo glacial há 12.000-13.000 anos. Isso coincidiu com o aparecimento de ferramentas de pedra em locais em toda a América do Norte — incluindo pontas de flechas distintas atribuídas à “cultura Clovis”, cujo povo foi considerado uma vez para ser os primeiros colonos das Américas.

mas a descoberta de locais anteriores pré-Clóvis-incluindo um assentamento com cerca de 15.000 anos chamado Monte Verde no sul do Chile e as cavernas de Paisley de 14.000 anos no Oregon-desafiou a teoria de que o povo Clóvis foi o primeiro a chegar às Américas. Um par de estudos de 2016 analisou o DNA vegetal e animal antigo e concluiu que o corredor sem gelo não era habitável até 12.600-13.000 anos de ago2,3–tarde demais para explicar os sítios arqueológicos pré — Clovis.

revelação por radiocarbono

Davis trabalhou pela primeira vez em Cooper’s Ferry, que está localizado ao lado de um afluente do Rio Columbia, no final da década de 1990 como parte de seu trabalho de Doutorado. Em uma escavação em pequena escala, sua equipe descobriu pontos de pedra que são distintos dos projéteis Clovis e outros sinais de ocupação humana.; estes foram provisoriamente determinados a ser tão velho quanto 13.300 anos. “Nos anos 90 isso foi extremamente controverso”, diz Davis, porque apontou para uma tecnologia de ferramentas de pedra tão antiga como — se não mais velha do que-Ferramentas Clovis.

entre 2009 e 2018, sua equipe escavou uma área maior de Cooper Ferry, desenterrando mais artefatos de pedra, bem como dezenas de fragmentos descartados do processo de fabricação de ferramentas. Ao estudar mais do local e sua geologia subjacente, ele esperava obter uma estimativa mais confiável de sua idade através de técnicas avançadas de datação por radiocarbono.

“eu esperava que pudéssemos avaliar se o site tinha realmente 13.300 anos de idade”, diz Davis. No entanto, a datação de carvão vegetal e ossos de animais encontrados ao lado dos artefatos sugeriu que a ocupação mais antiga da balsa de Cooper começou entre 16.500 e 15.300 anos atrás, e que os seres humanos continuaram a viver lá por milhares de anos depois. “Deixou-nos absolutamente perplexos o quão cedo esta coisa foi”, acrescenta Davis.

a idade do local acrescenta à evidência existente de que os primeiros humanos a estabelecer as Américas viajaram ao longo de sua Costa do Pacífico. “As pessoas estão em Idaho muito cedo para atravessar um corredor sem gelo”, diz Davis. “Eles teriam sido capazes de sair desta rota costeira e sair do Rio Columbia. É a primeira saída.”

but Ben Potter, an archaeologist at the University of Alaska Fairbanks, says it is not yet clear whether humans reached Copper’s Ferry by way of the Pacific or via the ice-free corridor. Ele questiona se as mais antigas datas de radiocarbono do local estão realmente ligadas à ocupação humana e diz que mais trabalho precisa ser feito para determinar quando os seres humanos viviam lá. “Cooper’s Ferry is intriguing, but not paradigm-shifting.”

muitos arqueólogos presumem que as migrações para as Américas foram lideradas por seres humanos que viviam na região agora submersa, conhecida como Beringea, que cruzou o leste da Sibéria e Alasca. Mas Davis se pergunta se Humanos do Nordeste Da Ásia lideraram o caminho viajando pela orla do Pacífico. Os pontos de projeção da balsa de Cooper são semelhantes aos feitos por humanos antigos no Japão 13.000-16.000 anos atrás, ele observa.David Meltzer, um arqueólogo da Southern Methodist University em Dallas, Texas, diz que a datação de Cooper’s Ferry é “rocha sólida”. Ele não está pronto para aceitar que os seus artefactos são relíquias de migrações da Ásia. “Ainda é uma questão em aberto sobre como era a tecnologia pré-Clovis mais antiga”, acrescenta.