Os Hobbits Viviam Ao Lado Dos Humanos Modernos?

a extinta linhagem humana apelidada de “O hobbit” por seu corpo em miniatura pode ter desaparecido pouco antes ou pouco depois que os humanos modernos chegaram à casa da ilha dos hobbits, ao invés de viver ao lado dos humanos modernos por milhares de anos, como se pensava anteriormente, pesquisadores dizem.Ao usar novas técnicas até à data dos esqueletos de hobbit e dos sedimentos onde foram enterrados, os investigadores determinaram que a espécie” hobbit”, Homo floresiensis, provavelmente desapareceu mais cedo do que as estimativas anteriores tinham sugerido. Mesmo assim, os cientistas não têm a certeza se os humanos modernos tiveram alguma coisa a ver com a extinção dos hobbits.

“o Homo floresiensis nos lembra que a diversidade humana foi muito maior no passado do que é hoje”, disse o co-autor Matthew Tocheri, um paleoantropólogo da Universidade Lakehead, em Ontário. “Havia muitos tipos diferentes de espécies de hominídeos, e alguns deles compartilharam este planeta ao mesmo tempo que nós. Mas todos estes outros homininos foram extintos, e nós, humanos modernos, somos os únicos que restam. Precisamos entender melhor por que eles foram extintos e sobrevivemos a fim de tomar melhores decisões como uma espécie para como cuidamos do nosso planeta e uns dos outros para o futuro.”

Dating hobbit fossils

The first hobbit fossils were found in 2003 in Liang Bua cave on the Indonesian island of Flores. Os cientistas não tinham certeza de que espécie os fósseis pertenciam, mas eles descobriram que os indivíduos estavam equipados com cérebros do tamanho de toranjas e teriam ficado apenas 3 pés (1 metro) de altura-daí o apelido “hobbit”. O exame dos fósseis sugeriu que o Homo floresiensis pertencia a um ramo único da linhagem humana.

mas uma pergunta permaneceu: esses hobbits viviam com seus parentes maiores? Trabalhos anteriores sugeriram que os sedimentos em que os fósseis de hobbit foram encontrados tinham entre 12.000 e 95.000 anos de idade. As idades inesperadamente jovens dos fósseis sugeriram que os hobbits podem ter sobrevivido até muito tempo depois dos humanos modernos chegarem à Austrália — e provavelmente outras ilhas indonésias próximas — cerca de 50.000 anos atrás.

“este longo período de potencial sobreposição foi sempre um quebra-cabeça para nós, como extinções parecem seguir os calcanhares dos humanos modernos quando eles chegam em algum lugar novo”, disse o co-autor do estudo Richard “Bert” Roberts, um geochronólogo da Universidade de Wollongong, na Austrália.

misturando camadas de sedimentos

de 2007 a 2014, Tocheri, Roberts e seus colegas realizaram novas escavações na caverna de Liang Bua. Eles descobriram que hobbits usaram esta caverna entre 190.000 e 50.000 anos atrás-não até tão recentemente como cerca de 12.000 anos atrás, o que tinha sido sugerido anteriormente.

escavações arqueológicas em Liang Bua podem atingir profundidades de mais de 26 pés (8 metros). (Crédito de imagem: equipa Liang Bua)

“não houve um longo período de sobreposição entre as duas espécies, tanto quanto podemos determinar”, disse Roberts à ciência ao vivo. “Na verdade, nem sequer sabemos se eles se sobrepuseram.”

os pesquisadores expuseram partes da caverna de Liang Bua não vistas nas escavações originais, revelando que camadas de sedimentos na caverna não são depositadas uniformemente.

“Liang Bua é um local incrível, e incrivelmente complexo, também,” estudo co-autor Thomas Sutikna, um arqueólogo da Universidade de Wollongong, na Austrália, disse ciência ao vivo. “Todos os anos voltamos para escavar, aprendemos algo que não sabíamos ou percebemos antes.”

Os pesquisadores descobriram que os depósitos de sedimentos em que os hobbits foram encontrados, na verdade, foram semelhantes em idade, para aqueles perto do centro de Liang Bua caverna que os pesquisadores datada de cerca de 74.000 anos de idade. Os depósitos de hobbit foram mais tarde cobertos por depósitos muito mais jovens durante os últimos 20.000 anos, fazendo-os parecer mais jovens do que eram.”Nossas novas escavações e análises mostram que os restos esqueléticos do Homo floresiensis em Liang Bua têm entre aproximadamente 100.000 e 60.000 anos de idade, enquanto artefatos de pedra razoavelmente atribuíveis a esta espécie variam de cerca de 190.000 a 50.000 anos”, disse Tocheri.O hobbit não foi a única espécie que desapareceu subitamente dos depósitos de Liang Bua há cerca de 50.000 anos. Abutres, cegonhas gigantes de marabou, dragões — de — Komodo e Stegodon pigmeu-um extinto parente de elefantes-desapareceram da área ao mesmo tempo que o hobbit. Possíveis razões para esta extinção em massa incluem não só a chegada dos seres humanos modernos, mas também erupções vulcânicas e mudanças climáticas, disse Tocheri. “Mais pesquisa é claramente necessária para documentar o que exatamente aconteceu”, disse Tocheri.

arqueólogos escavam depósitos de sedimentos datados do Holoceno (os últimos 11.700 anos da história da terra) na caverna de Liang Bua. (Crédito de imagem: equipa Liang Bua)

Tocheri observou que o Stegodon pigmeu era o único herbívoro de Corpo Grande conhecido a viver em Flores quando o hobbit estava vivo, “e era claramente uma fonte de alimento primária para o Homo floresiensis, abutres, cegonhas gigantes de marabou e dragões-de-Komodo. Se algo aconteceu para causar a queda da população de stegodon pigmeu”, ele disse, ” então mais do que provável teria tido um efeito adverso sobre essas outras espécies.”(Pesquisas anteriores sugeriram que essas cegonhas carnívoras gigantes snacked em hobbits.)

continua a ser uma questão em aberto se hobbits e humanos modernos alguma vez viveram juntos.

“a evidência mais antiga conhecida de humanos modernos em Flores é de cerca de 11.000 anos atrás e depois, mas nós sabemos que os humanos modernos estavam em outras ilhas na região em torno deste tempo e tinha alcançado a Austrália por cerca de 50.000 anos atrás”, disse Roberts. “Pelo menos para a Austrália, o peso das evidências aponta para que os seres humanos desempenhem um papel decisivo na extinção dos animais endêmicos gigantes — a ‘megafauna’ — que outrora percorriam o continente.”

Roberts added, ” So was Homo floresiensis another casualty of the spread of our species? Esta é, sem dúvida, uma possibilidade que levamos a sério, mas são necessárias provas sólidas para a demonstrar. Uma coisa de que podemos ter a certeza — será, sem dúvida, um importante foco de investigação adicional.”

the scientists detailed their findings online March 30 in the journal Nature.

siga Charles Q. Choi no Twitter @cqchoi. Siga-nos @livescience, Facebook & Google+. Artigo Original sobre ciência ao vivo.

notícias Recentes

{{ nome_do_artigo }}