The Secret to Dinosaur Hip Shape

One of the things every dinosaur fan learns early on is how to categorize a “terrible lizard” by its hips.

todos os dinossauros caem em um dos dois principais grupos que têm sido tradicionalmente definidos pela forma da anca. Há os dinossauros saurischianos – ou “lagarto-hipado” – onde um osso emparelhado chamado púbis é tipicamente varrido para a frente, e então há os ornitisches “de alto-pássaro” onde os púbis juta para trás para unir outro osso chamado ischium.

agora, isto pode ficar um pouco confuso. Os dinossauros ornithischianos não estão intimamente relacionados com as aves. Aves, que mostram uma anatomia do quadril semelhante, são na verdade dinossauros saurischianos que desenvolveram independentemente uma forma convergente do quadril. E tem havido um debate recente sobre se estas categorias ainda devem ser usadas. Mas a coisa a lembrar é que os dinossauros tipicamente exibem um desses dois layouts do quadril, com os ossos púbicos apontando para a frente, para trás, ou ocasionalmente no meio. Qual é a diferença? Os paleontólogos Loredana Macaluso e Emanuel Tschopp abordam a questão em um artigo publicado no início deste ano.

entre os dinossauros, o osso púbico deslocou-se para uma posição invertida quatro vezes entre os dinossauros maniraptoranos – o grupo que contém favoritos como Velociraptor, bem como aves – e uma vez entre os ornitisches. Isto pode ter sido devido a mudanças similares na forma como os quadris estão envolvidos com a respiração, de acordo com análises anteriores, ou talvez poderia ter sido impulsionado por exigências para mais espaço intestinal como os dinossauros desenvolveram dietas herbívoras. Macaluso e Tschopp investigaram essas possibilidades, rastreando como a forma da anca, dieta e modos inferidos de ventilação podem estar relacionados uns com os outros.

ao que parece, a mudança na forma da anca não parece estar ligada a mastigar plantas. Os ossos púbicos não estavam se mudando para trás para dar espaço para mais tripas para quebrar alimentos folhosos, o que faz sentido dado que os primeiros dinossauros ornitísquios já têm sua forma característica de quadril, mas foram interpretados como onívoros. (Saurópodes dinosaurs, Macaluso and Tschopp note, are a good test of this, too, as they were wholly herbivorous but retained the ancestral, pubis-forward hip shape. Em vez disso, parece que as mudanças nas maneiras que os dinossauros respiravam era mais importante.

o fator chave aqui, os paleontólogos escrevem, pode ser um músculo chamado M. ischiotrunco. Este músculo conectou o ísquio à gastralia-ou “costelas” – dos dinossauros que os possuíam, puxando estes ossos para trás para expandir o abdômen. Os púbis, neste esquema, estavam envolvidos na configuração como uma roldana e teriam sido obrigados a apontar para a frente ou em uma posição no meio. Mas se os dinossauros ornitísquios e alguns dinossauros maniraptoranos começaram a evoluir diferentes maneiras de ventilar seus pulmões e órgãos associados, então os ossos púbicos poderiam ser anatomicamente liberados-até girar em uma posição diferente. Macaluso e Tschopp notam que fatores reprodutivos como postura de ovos ou nidificação podem ter tido algo a ver com a condução mais direta desta mudança, mas, em geral, parece que as mudanças na forma como os dinossauros ventilaram seus pulmões permitiram que a mudança acontecesse.

o que isso significa, Macaluso e Tschopp nota, é que a forma como os dinossauros ancestrais ventilaram seus pulmões foi uma restrição evolutiva na forma do quadril. O aparelho anatômico entrelaçado de tecidos moles relacionados com a respiração teve que mudar antes que a forma da anca pudesse, embora os condutores diretos de por que os ossos púbicos liberados devem mudar de orientação ainda não são conhecidos. As razões podem até variar de grupo para grupo. Durante a evolução das primeiras aves, por exemplo, mudanças nas ligações musculares dos quadris relacionadas com a respiração também podem ter proporcionado vantagens inesperadas no controle dos movimentos da cauda críticos para controlar durante o voo.

isto vai além da forma da anca, no entanto. Se a orientação dos ossos púbicos realmente foi restringida pela forma como os dinossauros respiravam, então como e por que os primeiros dinossauros ornitísquios se afastaram da condição ancestral? Os paleontólogos já sabiam que eram diferentes-faltando as redes de sacos de ar Acessório encontrados em toda a árvore genealógica saurischiana-mas essa diferença anatômica nunca foi totalmente explicada. Dinossauros ornithischianos podem ter feito algo estranho, que parece ter sido acidentalmente tropeçado em quatro vezes diferentes entre dinossauros maniraptoranos. Por mais familiar que os dinossauros possam por vezes sentir para nós, ainda há muito que ainda não sabemos sobre as suas vidas.