We wanted to know where Madagascar’s mysterious ‘forest’ cats came from. O que encontramos

A origem(s) de Madagáscar “floresta” ou “selvagens” gatos tem sido um mistério

Estar separado de todas as outras massas de terra desde o final do Cretáceo, quando os dinossauros ainda dominado muitas partes da Terra, Madagascar tem sido referido como um “laboratório natural da evolução”. Seu longo isolamento resultou em fauna e flora únicas, a maioria das quais evoluíram no lugar.

Madagascar tem apenas quatro grupos de mamíferos terrestres endêmicos: primatas (lêmures), roedores, Afrotheres (anteriormente insectívoros como tenrecs), e carnívoros. No entanto, há uma enorme diversidade dentro destes quatro grupos.

as questões de conservação em torno destes novos dados são complexas e requerem uma conversa atenciosa para entender toda a história dos “gatos florestais”de Madagascar.”

quando se trata de carnívoros terrestres endêmicos, há apenas um grupo que é reconhecido: os Eupleridae. Destas, A maior é a fosa. Não se trata nem de felídeos (família de gatos), nem de canídeos (família de cães). Está intimamente relacionado com o mangusto e pesa entre 5 e 10 kg. Tem sido o principal predador de mamíferos de lémures e outros mamíferos Malgaxes.

assim, a visão convencional é que Madagascar não tem gatos nativos (ou seja, felídeos). No entanto, os gatos são abundantes na ilha.

existem dois tipos gerais de gatos em Madagáscar: gatos da aldeia, e uma forma selvagem de “floresta”. Este “gato da floresta” tem sido distinguido há muito tempo pelos Malgaxes dos gatos domésticos da aldeia ou selvagens e é muitas vezes visto como uma ameaça para os animais domésticos, como aves de capoeira. Dados relatos e relatos de testemunhas oculares-incluindo o nosso próprio-este pequeno e compreendido “gato florestal” é também um predador eficaz dos famosos lêmures De Madagáscar.

gato selvagem

gato selvagem

os ” gatos da floresta “são bastante distintos em sua aparência exterior, consistentemente tendo um” tabby ” ou pele listrada, pernas mais longas, e um tamanho maior (até 5kg).

Gato-das-aldeias

gato-das-aldeias

em contraste, os gatos “village” geralmente se parecem com gatos domésticos vistos ao redor do mundo – uma cor de pele sólida (muitas vezes branco), pernas mais curtas e um tamanho corporal de cerca de 2 kg.

a morfologia externa dos gatos da floresta é, portanto, muito diferente das da aldeia. Também é bastante semelhante-na superfície-aos gatos selvagens africanos vistos em partes leste e sul da África continental. Por isso, A(S) Origem (s) de Madagascar “floresta” ou “Selvagem” gatos tem sido um mistério há muito tempo. São descendentes do gato selvagem Africano (Felis lybica) que chega com os pastoralistas da África Oriental, que dominam culturalmente as regiões meridionais De Madagáscar? São um produto de gatos domésticos recém-chegados (Felis silvestris) da Europa, do reino árabe ou do Sudeste Asiático?

para determinar a origem dos “gatos florestais” De Madagáscar, nós e os nossos colegas, realizámos este estudo.

nossas descobertas revelam que os “gatos florestais” malgaxes são descendentes de gatos da região do Mar Arábico. Eles não se originaram de Gatos selvagens da África continental e são em vez disso relacionados com gatos domésticos.

Cat acompanhamento de

Nossa equipe – uma colaboração entre cientistas de seis países, em três continentes, com coleta de dados genéticos, a partir de 30 “floresta” gatos em dois locais em Madagascar, três indivíduos do Bezà Mahafaly Especiais de Reserva, no sudoeste, e 27 indivíduos Ankarafantsika National Park, no extremo norte da ilha.

estes dados foram comparados com aproximadamente 1900 amostras de vários gatos domésticos e selvagens em todo o mundo, para avaliar o grau de parentesco das formas selvagens Malgaxes.

os dados produzidos pela nossa equipa – combinando os conhecimentos, a experiência e as competências dos cientistas de campo e de laboratório – revelaram que os “gatos florestais” Malgaxes se agrupam mais estreitamente com gatos domésticos especificamente da região do Mar Arábico, incluindo as ilhas quenianas de Lamu e Pate. Os gatos malgaxes são assim descendentes de gatos domésticos da região do Mar Arábico e não Gatos selvagens da África continental.

origens

quando e como esta diáspora começou? Os gatos do Mar Arábico e das Ilhas quenianas provavelmente chegaram a Madagascar ao longo do milênio passado, ou um pouco antes, por meio do Comércio do Mar Arábico. Houve várias ondas de migração do reino árabe para Madagascar nos últimos 1000 anos.

estas migrações trouxeram arquitetura, componentes linguísticos e, eventualmente, uma escrita escrita no século XVIII. E trouxeram gatos. Assim, os “gatos florestais” de Madagascar são migrantes oceânicos de outros lugares – como com outros mamíferos terrestres de Madagascar, embora através de uma fonte humana ao invés de processos naturais de “rafting”, como os ancestrais dos lêmures de Madagascar.

estudar ou erradicar?

o que significa esta nova informação para estes felídeos? Nossos resultados sugerem que os “gatos florestais” de Madagascar podem ter sido introduzidos há um milênio atrás, e se assim for, estudar seu comportamento, biologia e ecologia fornece uma janela para como espécies exóticas se adaptam à biogeografia das ilhas, bem como uma visão sobre a dispersão de gatos.

o que é importante, as nossas descobertas também levantam a questão de qual é o papel destes gatos nos ecossistemas florestais De Madagáscar. Devem ser erradicados – pelo menos das reservas protegidas-como foi feito noutras ilhas em termos de espécies introduzidas?

as questões de conservação em torno destes novos dados são complexas e requerem uma conversa atenciosa para entender toda a história dos “gatos florestais”de Madagascar.

este artigo é republicado a partir da conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.