Revolutie in de astronomie

de publicatie van Nicolaus Copernicus’ De revolutionibus in 1543 markeerde een cruciaal keerpunt in de geschiedenis van de astronomie. De Poolse geleerde definieerde een systeem van de wereld waarin de zon de centrale positie inneemt, terwijl de aarde elke dag om haar as draait en elk jaar een volledige omwenteling rond de zon uitvoert. Copernicus ‘ afwijzing van het dogma van de centraliteit en onbeweeglijkheid van de aarde markeerde een radicale verandering, niet alleen op het gebied van de astronomie. De mens, die van zijn traditionele positie in het centrum van het universum was verdreven, werd geschokt door zijn geloof in een kosmos die speciaal voor hem en naar zijn maat was ontworpen. Copernicus ‘visie veroorzaakte trauma’ s te diep om gemakkelijk te kunnen worden geassimileerd; slechts een paar verlichte geesten accepteerden het.

de theorieën van de Deense edelman Tycho Brahe (1546-1601) waren populairder. Tycho, een grote vernieuwer op het gebied van instrumentatie en in de organisatie van het onderzoek (hij richtte de eerste observatory op die naam waardig), leverde een veelzijdige bijdrage aan de hervorming van de astronomie. Zijn waarnemingen waren oneindig veel nauwkeuriger dan die van zijn voorgangers; hij bewees dat de hemelen niet uit vaste bollen bestonden, zoals in die tijd algemeen werd aangenomen, maar vloeibaar waren. Hij bedacht een nieuw wereldsysteem, dat een compromis vormde tussen de geocentrische theorie en de heliocentrische visie. Volgens Tycho staat de aarde roerloos in het centrum van het heelal; de zon en de maan draaien eromheen, terwijl de andere planeten rond de zon draaien.