9 Lucruri pe care nu le știai despre primul criminal în serie din America, H. H. Holmes

H. H. Holmes—care s—a născut Herman Webster Mudgett la 16 mai 1861-va ajunge să fie recunoscut ca unul dintre primii criminali în serie din America. Dar până în ziua de azi, din cauza naturii în care a eliminat cadavrele și a poveștilor și mărturisirilor sale inconsistente, o mare parte din faptele despre viața sa sunt neclare. La fel și numărul său de moarte: poliția la acea vreme a suspectat în jur de nouă sau 10 victime, în timp ce alte estimări sunt în sute; în mărturisirea sa publicată, Holmes însuși a pretins credit pentru moartea a 27 de persoane—dar mai multe „victime” s-au dovedit mai târziu că sunt încă în viață. Pentru a face lucrurile mai confuze, Holmes și-a luat înapoi mărturisirea anterioară în timp ce se afla pe spânzurătoare și a susținut că a ucis doar două persoane.

deși aproape că este aproape imposibil să le verificăm complet din cauza poveștilor înalte ale lui Holmes—și pentru că le-a rotit la apogeul erei jurnalismului Galben, când aproape totul era hiper—exagerat-aceste fapte spun povestea infamei sale Crime.

1. EL A FOST AGRESAT CA UN COPIL.

din cauza minciunilor sale contradictorii, nu se știe prea multe despre copilăria lui Holmes (chiar a manipulat informațiile din formularele sale de recensământ), dar se crede că atunci când era tânăr, colegii săi de clasă L-au tachinat și l-au agresat. Când au descoperit că se temea de Medici, l-au forțat să stea în fața unui schelet uman în cabinetul unui medic și să se uite la el. Deși la început a fost cu siguranță speriat, Holmes a spus mai târziu că experiența l—a exorcizat de temerile sale despre moarte și ar fi putut duce la fascinația sa—și mai târziu la obsesia sa nesănătoasă-cu aceasta.

2. A FURAT ȘI DESFIGURAT CADAVRE.

când Holmes era la Facultatea de medicină de la Universitatea din Michigan, a furat mai multe cadavre din laborator, le-a desfigurat și a încercat să colecteze asigurarea spunând că au murit într-un accident. De-a lungul anilor, el a perfecționat aceste escrocherii de asigurare și se presupune că a devenit beneficiarul polițelor mai multor femei care lucrau pentru el, dintre care multe au murit misterios la scurt timp după aceea.

3. A FOST CĂSĂTORIT CU TREI FEMEI ÎN ACELAȘI TIMP.

Holmes s-a căsătorit cu prima sa soție, Clara, în 1878; el avea doar aproximativ 19 ani. Doi ani mai târziu, cuplul a avut un fiu, dar Holmes i—a abandonat curând și s-a căsătorit cu Myrta Belknap în 1887-chiar dacă nu a divorțat încă de Clara. El a depus câteva săptămâni după, dar documentele nu a trecut prin. În cele din urmă, s-a căsătorit cu Georgiana Yoke la 17 ianuarie 1894, în Denver, Colorado, cu puțin timp înainte de a fi arestat pentru fraudă în asigurări. Din punct de vedere tehnic, Holmes era încă căsătorit cu Clara, Myrta și Georgiana când a fost ucis în 1896.

4. CONSTRUCȚIA „HOTELULUI CRIMEI” A FOST UN MISTER PENTRU MULȚI—CHIAR ȘI PENTRU CEI CARE L-AU CONSTRUIT.

în jurul Târgului Mondial din Chicago din 1893, Holmes a cumpărat proprietăți pe care le va folosi ulterior pentru un hotel, utilizate în principal pentru a ucide oameni. Pentru a se asigura că el era singurul care cunoștea adevăratul scop al hotelului, Holmes a angajat mai mulți contractori diferiți pentru a finaliza construcția clădirii. Fiecare atât de des, el ar trage unul dacă el a crezut că au văzut prea mult. În ciuda acestei precauții, planurile trebuie să fi provocat cel puțin puțină suspiciune în rândul constructorilor. Planurile includeau 51 de uși care se deschideau spre ziduri de cărămidă, 100 de camere fără ferestre, scări care nu duceau nicăieri, două cuptoare și jgheaburi de dimensiuni corporale până la un incinerator.

5. EL A VÂNDUT SCHELETELE VICTIMELOR SALE ȘTIINȚEI MEDICALE.

ca fost student la medicină, Holmes a avut multe legături care i-au permis să vândă scheletele victimelor sale laboratoarelor și școlilor locale. El, și uneori un asistent angajat, au fost acuzați că au dezbrăcat carnea de pe cadavre, le-au disecat și au pregătit scheletele viabile. Restul rămășițelor ar fi aruncate în gropi de var sau acid, distrugând efectiv dovezile rămase.

6. ȘI-A FĂCUT PARTENERUL DE AFACERI SĂ-ȘI ÎNSCENEZE PROPRIA MOARTE.

pentru încă o înșelătorie de asigurare, Holmes l-a pus pe prietenul și complicele său, Benjamin Pitezel, să-și însceneze propria moarte, astfel încât soția sa să-și poată încasa plata de asigurare de viață de 10.000 de dolari (care în cele din urmă ar merge la Holmes). Cu toate acestea, mai degrabă decât să găsească un aspect asemănător cadavrului pentru Pitezel, Holmes a decis să-l omoare doar pe Pitezel. Holmes l-a lăsat inconștient cu cloroform, apoi i-a dat foc. Mai târziu, Holmes a susținut că a ucis și trei din cinci copii ai lui Pitezel.

7. EL A FOST ADUS ÎN FAȚA JUSTIȚIEI DE UN CAL.

poliția îl suspectase pe Holmes încă de când o fostă colegă de celulă (tâlharul de tren și Haiducul din Vestul Sălbatic Marion Hedgepeth) a început să vorbească. Potrivit Jurnalului Național al Poliției, „în timp ce se afla în închisoare, Howard i-a spus lui Hedgepeth că a conceput o schemă pentru înșelarea unei companii de asigurări de 10.000 de dolari. Și i-a promis lui Hedgepeth că, dacă îi va recomanda un avocat potrivit pentru o astfel de întreprindere, ar trebui să-i promită 500 de dolari.”

dar Holmes nu a plătit niciodată; ca răzbunare, Hedgepeth a împărtășit informațiile cu poliția. Deși inițial autoritățile aveau puține dovezi cu care să-l condamne pe Holmes, aveau mandatul său remarcabil pentru furtul unui cal în Texas.

Holmes a fost îngrozit să fie trimis înapoi în Texas, unde pedeapsa ar fi „dură și gata” și a mărturisit înșelătoria de asigurare—dar nu uciderea lui Pitezel, potrivit Jurnalul Național al Poliției. El a susținut că a primit un corp de la un medic din New York care l-a expediat la Philadelphia (unde locuia la acea vreme), folosindu-și cunoștințele medicale pentru a încadra corpul într-un portbagaj.

Holmes aproape că a scăpat nepedepsit, dar inspectorul și-a amintit că atunci când cadavrul a fost descoperit pentru prima dată, era în deplină rigor mortis, ceea ce înseamnă că persoana a murit recent. Așa că inspectorul l-a întrebat ce tehnici învățase Holmes pentru a înțepeni un corp după ce rigor mortis fusese rupt. Holmes nu a avut nici un răspuns—și jocul a fost în sus.

8. DUPĂ CE A FOST CONDAMNAT LA PEDEAPSA CU MOARTEA, A CERUT SĂ FIE ÎNGROPAT ÎN BETON.

Holmes a cerut să fie îngropat la 10 metri sub pământ și învelit în beton, pentru că nu dorea ca hoții de morminte să-i exhume și mai târziu să-i disece corpul. În ciuda faptului că a fost oarecum ciudat, cererea a fost acceptată în cele din urmă.

9. ZIARELE AU PLĂTIT PENTRU MĂRTURISIREA LUI.

Holmes a fost plătit cu 7500 de dolari (aproximativ 215.000 de dolari astăzi) de către ziarele Hearst pentru a-și spune povestea. Cu toate acestea, nu au obținut exact ceea ce au negociat—Holmes a dat o serie de relatări contradictorii, ceea ce l-a discreditat în cele din urmă. Dar un lucru pe care un ziar contemporan l-a raportat spunând blocat cu oamenii, iar mai târziu a inspirat cartea și filmul viitor diavolul în Orașul Alb: „M-am născut cu diavolul în mine.”