am vrut să știm de unde provin pisicile misterioase de pădure din Madagascar. Ceea ce am descoperit

originea(originea) pisicilor „forestiere” sau „sălbatice” din Madagascar a fost mult timp un mister

fiind separat de toate celelalte mase terestre de la Cretacicul târziu, când dinozaurii încă dominau multe părți ale Pământului, Madagascar a fost mult timp denumit „laborator natural al evoluției”. Izolarea sa lungă a dus la faună și floră unice, dintre care majoritatea au evoluat în loc.

Madagascar are doar patru grupuri de mamifere terestre endemice: primate (lemuri), rozătoare, Afrotheres (anterior insectivore precum tenrecs) și carnivore. Cu toate acestea, există o mare diversitate în cadrul acestor patru grupuri.

întrebările de conservare din jurul acestor noi date sunt complexe și necesită o conversație atentă pentru a înțelege întreaga poveste a „pisicilor de pădure”din Madagascar.”

când vine vorba de carnivore terestre endemice, există un singur grup care este recunoscut: Eupleridae. Dintre acestea, cea mai mare este fosa. Aceasta nu este nici o felidă (familie de pisici), nici o canidă (familie de câini). Este strâns legată de mongoose și cântărește între 5 și 10 kg. Acesta a fost mult timp principalul prădător de mamifere al lemurilor și al altor mamifere Malgașe.

deci, opinia convențională este că Madagascarul nu are pisici native (adică felide). Cu toate acestea, pisicile sunt abundente pe insulă.

există două tipuri generale de pisici în Madagascar: pisicile din sat și o formă sălbatică de „pădure”. Această” pisică de pădure ” a fost distinsă de mult timp de malgași de pisicile domestice din sat sau sălbatice și este adesea privită ca o amenințare pentru animalele domestice, cum ar fi păsările de curte. Având în vedere relatările și rapoartele martorilor oculari-inclusiv ale noastre – această „pisică de pădure” sălbatică, puțin înțeleasă, este, de asemenea, un prădător eficient al faimoșilor lemuri din Madagascar.

pisică de pădure

pisică de pădure

„pisicile de pădure „sunt destul de distincte în aspectul lor exterior, având în mod constant o blană” tabby ” sau dungată, picioare mai lungi și o dimensiune mai mare (până la 5 kg).

pisica satului

pisica satului

în schimb, pisicile „sat” arată în general ca pisicile domestice văzute în întreaga lume – o culoare solidă a blănii (adesea albă), picioare mai scurte și o dimensiune a corpului de aproximativ 2 kg.

morfologia exterioară a pisicilor de pădure este astfel foarte diferită de cele din sat. Este, de asemenea, destul de asemănătoare – la suprafață – cu pisicile sălbatice africane văzute în porțiunile de Est și sud ale Africii continentale.

prin urmare, originea(originea) pisicilor „pădure” sau „sălbatice” din Madagascar a fost mult timp un mister. Sunt descendenți din pisica sălbatică africană (Felis lybica) care sosesc cu păstori din Africa de Est, care domină cultural regiunile sudice ale Madagascarului? Sunt un produs al pisicilor domestice recent sosite (Felis silvestris) din Europa, tărâmul Arab sau Asia de Sud-Est?

pentru a determina originea(originea) „pisicilor de pădure” din Madagascar, noi și colegii noștri am efectuat acest studiu.

descoperirile noastre arată că „pisicile de pădure” Malgașe sunt descendenți ai pisicilor din regiunea Mării Arabiei. Ele nu provin de la pisicile sălbatice din Africa continentală și sunt în schimb înrudite cu pisicile domestice.

Cat tracking

echipa noastră – o colaborare între oameni de știință din șase țări de pe trei continente – a colectat date genetice de la 30 de pisici „de pădure” din două locații din Madagascar, trei indivizi din Rezervația specială bez Irak Mahafaly din sud-vest și 27 de indivizi din Parcul Național Ankarafantsika din nordul îndepărtat al insulei.

aceste date au fost comparate cu aproximativ 1900 de probe de la diferite pisici domestice și sălbatice din întreaga lume, pentru a evalua gradul de legătură al formelor sălbatice Malgașe.

datele produse de echipa noastră – combinând expertiza, experiența și abilitățile oamenilor de știință de teren și de laborator – au arătat că „pisicile de pădure” Malgașe se grupează cel mai strâns cu pisicile domestice în special din regiunea Mării Arabiei, inclusiv Insulele kenyene Lamu și Pate. Pisicile Malgașe sunt astfel descendenți ai pisicilor domestice din regiunea Mării Arabiei și nu ai pisicilor sălbatice din Africa continentală.

origini

când și cum a început această diasporă? Pisicile din Marea Arabiei și Insulele kenyene au ajuns probabil în Madagascar în ultimul mileniu, sau puțin mai devreme, prin intermediul comerțului din Marea Arabiei. Au existat mai multe valuri de migrație în Madagascar din tărâmul arab în ultimii 1000 de ani sau cam asa ceva.

aceste migrații au adus arhitectură, componente lingvistice și, în cele din urmă, un scenariu scris până în secolul al 18-lea. Și au adus pisici. Astfel, „pisicile de pădure” din Madagascar sunt migranți oceanici din alte părți – ca și în cazul celorlalte mamifere terestre din Madagascar, deși printr-o sursă umană, mai degrabă decât prin procese naturale de „rafting”, cum ar fi strămoșii lemurilor din Madagascar.

studiați sau eradicați?

ce înseamnă Această nouă informație pentru aceste feline? Rezultatele noastre sugerează că „pisicile de pădure” din Madagascar ar fi putut fi introduse cu un mileniu în urmă și, dacă da, studierea comportamentului, biologiei și ecologiei lor oferă o fereastră în modul în care speciile exotice se adaptează biogeografiei insulare, precum și o perspectivă asupra dispersiilor pisicilor.

foarte important, descoperirile noastre ridică, de asemenea, întrebări cu privire la rolul acestor pisici în ecosistemele forestiere din Madagascar. Ar trebui să fie eradicate – cel puțin din rezervele protejate – așa cum s-a făcut pe alte insule în ceea ce privește speciile introduse?

întrebările de conservare din jurul acestor noi date sunt complexe și necesită o conversație atentă pentru a înțelege întreaga poveste a „pisicilor de pădure”din Madagascar.

acest articol este Republicat din conversație sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.