Revoluția în astronomie

publicarea De revolutionibus a lui Nicolaus Copernicus în 1543 a marcat un punct de cotitură crucial în istoria astronomiei. Savantul polonez a definit un sistem al lumii în care soarele ocupă poziția centrală, în timp ce Pământul se rotește pe axa sa în fiecare zi, efectuând o revoluție completă în jurul Soarelui în fiecare an. Respingerea dogmei centralității și imobilității Pământului de către Copernic a marcat o schimbare radicală nu doar în domeniul astronomiei. Deplasat de la poziția sa tradițională în centrul universului, omul a fost zguduit în credința sa într-un cosmos conceput în mod expres pentru el și pentru măsura sa. Viziunea lui Copernic a provocat traume prea profunde pentru a putea fi ușor asimilate; doar câteva minți iluminate au acceptat-o.

teoriile nobilului danez Tycho Brahe (1546-1601) s-au bucurat de o popularitate mai mare. Tycho, un mare inovator în domeniul instrumentației și în organizarea cercetării (a înființat primul observator demn de acest nume), a contribuit multilateral la reforma astronomiei. Observațiile sale au fost infinit mai exacte decât cele ale predecesorilor săi; el a dovedit că cerurile nu constau din sfere solide, așa cum se credea în mod obișnuit la acea vreme, ci erau fluide. El a conceput un nou sistem mondial, care a reprezentat un compromis între teoria geocentrică și viziunea heliocentrică. Potrivit lui Tycho, Pământul stă nemișcat în centrul universului; Soarele și Luna se rotesc în jurul său, în timp ce celelalte planete orbitează în jurul Soarelui.