Unelte antice din piatră sugerează călătoria epică a coloniștilor în America de Nord

instrumentele

Artefactele de piatră descoperite în Idaho ar fi putut aparține unora dintre primii rezidenți din America de Nord.Etichetă: Loren Davis

punctele de proiectil și alte unelte de piatră recuperate lângă malul unui râu din Idaho sugerează că oamenii antici au ajuns în vestul Statelor Unite în urmă cu mai bine de 16.000 de ani.

descoperirile fac ca situl, numit Cooper ‘ s Ferry, să fie una dintre cele mai vechi așezări umane cunoscute din America de nord, dacă nu chiar cea mai veche, spune Loren Davis, arheolog la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis, care a condus săpăturile de 10 ani care au făcut descoperirile. Rezultatele echipei sale au fost publicate în Science pe 29 August1.

feribotul lui Cooper se alătură unei liste tot mai mari de situri arheologice din America de Nord și de Sud care răstoarnă dogma despre cum și când au fost stabilite pentru prima dată America. Dovezi copleșitoare sugerează acum că primii locuitori ai regiunii au călătorit din Asia de — a lungul coastei Pacificului cu mai mult de 16.000 de ani în urmă-și nu pe rute interioare câteva mii de ani mai târziu, spun Davis și alții.

de zeci de ani, majoritatea arheologilor au susținut că oamenii au stabilit pentru prima dată America printr-un coridor fără gheață din centrul Canadei creat de topirea glaciară acum 12.000–13.000 de ani. Acest lucru a contat cu apariția uneltelor de piatră în siturile din America de Nord — inclusiv vârfurile de săgeată canelate distincte atribuite culturii Clovis, ai căror oameni au fost cândva considerați a fi primii coloniști ai Americii.

dar descoperirea unor situri anterioare, pre-Clovis — inclusiv o așezare veche de aproape 15.000 de ani numită Monte Verde în sudul Chile și peșterile Paisley vechi de 14.000 de ani din Oregon-a contestat teoria conform căreia oamenii Clovis au fost primii care au ajuns în America. O pereche de studii din 2016 au analizat ADN-ul plantelor și animalelor antice și au ajuns la concluzia că coridorul fără gheață nu era locuibil până acum 12.600–13.000 de ani2,3 — prea târziu pentru a explica siturile arheologice pre-Clovis.

radiocarbon Apocalipsa

Davis a lucrat pentru prima dată la Cooper ‘ s Ferry, care este situat lângă un afluent al râului Columbia, La sfârșitul anilor 1990, ca parte a lucrării sale de doctorat. Într-o săpătură la scară mică, echipa sa a descoperit puncte de piatră care sunt distincte de proiectilele Clovis și alte semne ale ocupației umane; acestea au fost stabilite provizoriu ca fiind vechi de 13.300 de ani. „În anii ’90 acest lucru a fost extrem de controversat”, spune Davis, deoarece a indicat o tehnologie de scule de piatră la fel de veche ca-dacă nu mai veche decât — instrumentele Clovis.

între 2009 și 2018, echipa sa a excavat o suprafață mai mare a feribotului Cooper, dezgropând mai multe artefacte din piatră, precum și zeci de fragmente aruncate din procesul de fabricare a sculelor. Studiind mai mult din site și geologia sa de bază, el spera să obțină o estimare mai fiabilă a vârstei sale prin tehnici avansate de datare cu radiocarbon.

„speram să putem evalua dacă site-ul avea într-adevăr 13.300 de ani”, spune Davis. Cu toate acestea, datarea cărbunelui și a oaselor de animale găsite alături de artefacte a sugerat că cea mai veche ocupație a feribotului lui Cooper a început între 16.500 și 15.300 de ani în urmă și că oamenii au continuat să locuiască acolo mii de ani după aceea. „Pur și simplu ne-a suflat mintea cât de devreme a fost chestia asta”, adaugă Davis.

vârsta sitului adaugă dovezilor existente că primii oameni care s-au stabilit în America au călătorit de-a lungul coastei Pacificului. „Oamenii sunt în Idaho mult prea devreme pentru a veni printr-un coridor fără gheață”, spune Davis. „Ar fi putut ieși din această rută de coastă și să plece de pe râul Columbia. Este primul off-rampă.”

dar Ben Potter, arheolog la Universitatea din Alaska Fairbanks, spune că nu este încă clar dacă oamenii au ajuns la feribotul Copper prin Pacific sau prin coridorul fără gheață. El se întreabă dacă cele mai vechi date de radiocarbon de pe site sunt de fapt legate de ocupația umană și spune că trebuie depuse mai multe eforturi pentru a determina când au trăit oamenii acolo. „Feribotul lui Cooper este intrigant, dar nu schimbă paradigma.”

mulți arheologi presupun că migrațiile în America au fost conduse de oameni care trăiesc în regiunea acum scufundată, cunoscută sub numele de Beringea, care a făcut legătura între Siberia de Est și Alaska. Dar Davis se întreabă dacă oamenii din Asia de Nord-Est au condus drumul călătorind în jurul marginii Pacificului. Punctele de proiectil de pe feribotul lui Cooper sunt similare cu cele realizate de oamenii antici din Japonia acum 13.000–16.000 de ani, notează el.

David Meltzer, arheolog la Southern Methodist University din Dallas, Texas, spune că datarea feribotului lui Cooper este „solidă”. El pur și simplu nu este gata să accepte că artefactele sale sunt relicve ale migrațiilor din Asia. „Este încă o întrebare deschisă cu privire la cum arăta cea mai veche tehnologie pre-Clovis”, adaugă el.