9 Saker du inte visste om Amerikas första seriemördare, HH Holmes

HH Holmes—som föddes Herman Webster Mudgett den 16 maj 1861—skulle bli erkänd som en av Amerikas första seriemördare. Men till denna dag, på grund av den natur där han bortskaffade kropparna och hans vildt inkonsekventa berättelser och bekännelser, är mycket av fakta om hans liv oklara. Så är hans dödsräkning: polisen vid den tiden misstänkt runt nio eller 10 offer, medan andra uppskattningar är i hundratals; i sin publicerade bekännelse hävdade Holmes själv kredit för 27 människors död—men flera ”offer” befanns senare fortfarande leva. För att göra saken mer förvirrande tog Holmes tillbaka sin tidigare bekännelse medan han var på galgen och hävdade att han bara dödade två personer.

även om det nästan är nästan omöjligt att helt verifiera dem på grund av Holmes långa berättelser—och för att han snurrade dem på höjden av den gula journalistikens era, när nästan allt var överdrivet-berättar dessa fakta historien om hans ökända brott.

1. HAN BLEV MOBBAD SOM BARN.

på grund av hans motsägelsefulla lögner är inte mycket känt om Holmes barndom (han manipulerade till och med informationen om sina folkräkningsformer), men man tror att när han var ung, hans klasskamrater retade och mobbade honom. När de upptäckte att han fruktade läkare tvingade de honom att stå framför ett mänskligt skelett på ett läkarkontor och stirra på det. Medan han var verkligen rädd först, Holmes senare sade upplevelsen exorcised honom om hans rädsla för döden, och kan ha lett till hans fascination—och senare, hans ohälsosamma besatthet—med det.

2. HAN STAL OCH VANSTÄLLDA KADAVER.

när Holmes var i läkarutbildningen vid University of Michigan, stal han flera kadaver från labbet, vanställda dem, och försökte samla försäkring genom att säga att de dog i en olycka. Över åren, han fulländade dessa försäkringsbedrägerier, och förmodligen blev mottagaren på politik flera kvinnor som arbetade för honom, varav många mystiskt dog strax efter.

3. HAN VAR GIFT MED TRE KVINNOR SAMTIDIGT.

Holmes gifte sig med sin första fru, Clara, 1878; han var bara omkring 19. Två år senare hade paret en son, men Holmes övergav dem snart och gifte sig med Myrta Belknap 1887—även om han ännu inte hade skilt sig från Clara. Han lämnade in några veckor efter, men tidningarna gick aldrig igenom. Slutligen gifte han sig med Georgiana Yoke den 17 januari 1894 i Denver, Colorado, inte länge innan han arresterades för försäkringsbedrägeri. Så tekniskt sett var Holmes fortfarande gift med Clara, Myrta och Georgiana när han dödades 1896.

4. BYGGANDET AV” MORDHOTELLET ” VAR ETT MYSTERIUM FÖR MÅNGA—ÄVEN DE SOM BYGGDE DET.

runt tiden för Chicago World ’ s Fair 1893 köpte Holmes egendom som han senare skulle använda för ett hotell, främst använt för att mörda människor. För att säkerställa att han var den enda som kände till hotellets verkliga syfte anställde Holmes flera olika entreprenörer för att slutföra byggnadens konstruktion. Varje så ofta, han skulle avfyra en om han trodde att de såg för mycket. Trots denna försiktighet måste planerna ha orsakat åtminstone lite misstanke bland byggarna. Ritningarna inkluderade 51 dörröppningar som öppnades för tegelväggar, 100 fönsterlösa rum, trappor som ledde till ingenstans, två ugnar och karossstorlekar till en förbränningsanläggning.

5. HAN SÅLDE SKELETT AV SINA OFFER TILL MEDICINSK VETENSKAP.

som en tidigare medicinsk student hade Holmes många kontakter som gjorde det möjligt för honom att sälja sina offers skelett till lokala laboratorier och skolor. Han, och ibland en anställd assistent, anklagades för att avlägsna köttet från kropparna, dissekera dem och förbereda de livskraftiga skeletterna. Resten av resterna skulle kastas i gropar av kalk eller syra, vilket effektivt bryter ner de återstående bevisen.

6. HAN GJORDE SIN AFFÄRSPARTNER FALSKA SIN EGEN DÖD.

för ännu en försäkringsbedrägeri hade Holmes sin vän och medbrottsling, Benjamin Pitezel, förfalskat sin egen död så att hans fru kunde samla in sin $10 000 livförsäkringsbetalning (vilket i slutändan skulle gå till Holmes). Men i stället för att hitta en cadaver lookalike för Pitezel bestämde Holmes sig för att bara döda Pitezel. Holmes gjorde honom medvetslös med kloroform och satte honom sedan i brand. Senare hävdade Holmes att ha mördat tre av fem av Pitezels barn också.

7. HAN STÄLLDES INFÖR RÄTTA AV EN HÄST.

polisen hade varit misstänksam mot Holmes ända sedan en före detta cellkamrat (tågrånare och vilda västerns fredlös Marion Hedgepeth) började prata. Enligt National Police Journal, ”i fängelset berättade Howard Hedgepeth att han hade utarbetat ett system för att lura ett försäkringsbolag på 10 000 dollar. Och lovade Hedgepeth att om han skulle rekommendera honom en advokat som är lämplig för ett sådant företag, borde han ha 500 dollar lovat honom.”

Men Holmes betalade aldrig upp; som återbetalning delade Hedgepeth informationen med polisen. Medan myndigheterna ursprungligen hade lite bevis för att döma Holmes, hade de hans enastående befäl för att stjäla en häst i Texas.

Holmes var livrädd för att skickas tillbaka till Texas där straffet skulle vara ”grovt och klart” och erkände försäkringsbedrägeriet—men inte mordet på Pitezel, enligt National Police Journal. Han påstod sig ha fått en kropp från en läkare i New York som skickade den till Philadelphia (där han bodde då), med hjälp av sin medicinska kunskap för att passa kroppen i en bagageutrymme.

Holmes kom nästan undan med det, men då kom inspektören ihåg att när kroppen först upptäcktes var den i full rigor mortis, vilket betyder att personen hade dött nyligen. Så inspektören frågade vilka tekniker Holmes hade lärt sig att stelna en kropp efter att rigor mortis hade brutits. Holmes hade inget svar-och spelet var uppe.

8. EFTER ATT HA DÖMTS TILL DÖDSSTRAFF BEGÄRDE HAN ATT BLI BEGRAVD I BETONG.

Holmes bad om att bli begravd 10 meter under och innesluten i betong, eftersom han inte ville att gravrånare skulle gräva upp och senare dissekera hans kropp. Trots att det var något konstigt beviljades begäran till slut.

9. TIDNINGAR BETALADE FÖR HANS BEKÄNNELSE.

Holmes betalades 7500 dollar (cirka 215 000 dollar idag) av Hearst newspapers för att berätta sin historia. Men de fick inte riktigt vad de förhandlade om—Holmes gav ett antal motsägelsefulla konton, vilket i slutändan diskrediterade honom. Men en sak en samtida tidning rapporterade honom säger fastnat med människor, och senare inspirerade boken och kommande film djävulen i den vita staden: ”jag föddes med djävulen i mig.”