BFI Screenonline: Lawrence of Arabia (1962) Synopsis

en minnesgudstjänst hålls vid St.Paul ’s Cathedral i London för nationell hjälte T. E. Lawrence, känd som’ Lawrence of Arabia’, efter hans död i en motorcykelolycka. Några av dem som kände honom intervjuas av en journalist på katedralstegen, men ingen kan ge en enkel åsikt om mannen.

år 1916 arbetar välutbildad Lt.Lawrence som kartograf för den brittiska armen i Kairo, men han känner sig på sin plats och längtar efter att komma in i öknen. Hans chans kommer när Mr. Dryden, från Arab Bureau, ordnar att han utstationeras för att ta kontakt med prins Feisal och rapportera om framstegen i det arabiska upproret mot turkarna.

Lawrence tar en beduinguide, vars ökenöverlevnadstrick han bestämmer sig för att efterlikna. Guiden skjuts till döds på en brunn av Sherif Ali, En Arab från en rivaliserande stam. Efter en bitter bråk med Ali reser Lawrence ensam och träffar överste Brighton, som tar honom till Feisal ’ s army, som är under luftbombardemang från turkarna. Feisal avgår till den oundvikliga absorptionen av sina gerillastyrkor i den vanliga Brittiska hären och tror att endast ett mirakel kommer att upprätthålla den oberoende andan i det arabiska upproret. Även om han instruerades av Brighton att hålla tyst, talar Lawrence ut och imponerar Feisal med sin kunskap om och uppenbara sympati med den arabiska saken. Lawrence övertalar Feisal att låta honom leda en liten styrka över den ökända nefud-öknen för att attackera den turkiska hamnen i Aqaba från landsidan – garnisonen är för väl försvarad från havet. Sherif Ali går med dem, liksom två föräldralösa utstötta, Farraj och Daud, som blir Lawrence tjänare.

efter en ansträngande resa når männen djävulens Städ, där det inte finns något skydd mot den obevekliga solen. En, Gasim, faller från sin kamel, men ingen saknar honom förrän städet har korsats. Ensam och till fots står han inför viss död, men Lawrence insisterar på att gå tillbaka för honom. När Lawrence tar tillbaka Gasim, levande och säker, är Ali så imponerad av sitt mod att han ger engelsmannen De vita kläderna på en Sherif att bära istället för sin militäruniform. Lawrence möter Auda Abu Tayi, chefen för en annan Arabisk stam, och övertalar honom att gå samman för attacken mot Aqaba.

natten före attacken dödar en Arab en Arab från en annan stam. För att förhindra en blodfejd måste den skyldige utföras av en man från ingen stam. Lawrence går med på att göra det, men är bestört över att se att mördaren är Gasim.

Aqaba fångas och Lawrence hyllas som en hjälte av araberna. När radiosändaren förstörs under plundringen av garnisonen tar Lawrence Farraj och Daud med sig över Sinaiöknen för att ge nyheterna till de brittiska generalerna i Kairo. På vägen faller Daud i en kvicksand och Lawrence kan inte rädda honom.

utmattad och smutsig, Lawrence och Farraj når Kairo. När de går in i officerarnas bar, Lawrence arabiska kläder väcka stort intresse och en del upprördhet. General Allenby är nu ansvarig och Lawrence rapporterar till honom. Han främjas till Major, och Allenby går med på att ge honom vapen och pengar om han kommer tillbaka till araberna och fortsätter kampen mot turkarna. Även om Lawrence har skakats av insikten att han tycker om att döda, och han misstänker att fransmännen och britterna själva har mönster på det ottomanska riket, håller han med.

Lawrence inleder en triumferande period av gerillakrig, spränger den turkiska järnvägen, hjälte-dyrkad av sina egna män och gjort internationellt känd av den amerikanska journalisten Jackson Bentley. Även en kula i axeln från en sårad Turk saktar inte ner honom. De flesta av araberna går hem när vintern närmar sig, men Lawrence, Ali och en liten grupp anhängare fortsätter att attackera järnvägen. När han bär en detonator faller Farraj och är fruktansvärt skadad. Lawrence måste skjuta honom innan de turkiska soldaterna anländer.

på en scouting expedition med Ali i den turkiska staden Deraa, Lawrence plockas upp turkarna och brutalt slagen. Hans känsla av sin egen oövervinnlighet krossades, Lawrence bestämmer sig för att ge upp sitt befäl och återuppta sitt liv i den brittiska armen. Men Allenby skickar honom återigen tillbaka till öknen. Lawrence har nu en personlig livvakt som består av tjuvar och mördare, och hans män följer honom för pengar. På vägen för att ta Damaskus passerar de en by som förstördes av turkarna. När araberna kommer ikapp med den turkiska kolonnen leder Lawrence dem i en vild och blodig attack.

araberna når Damaskus före britterna, och Lawrence sätter upp ett arabiskt råd för att styra staden, men det kollapsar snart i kaos under stammen av stamuppdelningar. Den brittiska övertagandet, Lawrence befordras till överste och återvänder till England, medan Feisal, Dryden och Allenby diskuterar Arabiens framtid.