Forntida barns ’vampyrbegravning’ antyder att romarna fruktade de vandrande döda

utgrävningar på en forntida romersk kyrkogård blev kusliga förra sommaren. Resterna av ett ungefär 10-årigt barn låg i en grav. Denna unge kan ha varit offer för malaria. Men den udda delen var att som en del av en begravningsritual hade någon satt in en sten i barnets mun. En sådan ritual var avsedd att förhindra att kroppen stiger som en zombie och sprider sjukdom till de levande, säger forskare.

upptäckten av denna” vampyrbegravning ” inträffade på barnens kyrkogård. Det är en plats i mitten av femte århundradet i centrala Italien. Arkeologen David Pickel från Stanford University i Kalifornien ledde utgrävningen.

lärare och föräldrar, registrera dig för Fusklappen

Veckovisa uppdateringar för att hjälpa dig att använda vetenskapliga nyheter för studenter i inlärningsmiljön

ett malariautbrott i regionen dödade många spädbarn och småbarn runt tiden för barnets begravning. Det fanns mer än 50 tidigare utgrävda gravar på kyrkogården. Av dessa var de äldsta resterna av ett 3-årigt barn. Ben av flera barn begravda där har gett DNA av malariaparasiter.

flera andra vampyrbegravningar hade hittats före den här. Dessa inkluderade en 16th century kvinna från Venedig, Italien. Hon hade begravts med en tegelsten i munnen. Och en man från tredje eller fjärde århundradet England hittades med tungan utskuren och ersatt med en sten. Vampyrbegravningar visar tecken på en tro på att de döda kan komma tillbaka till livet, säger arkeologer.

många spädbarn och småbarn på den italienska platsen begravdes med föremål kopplade till tro på trolldom och magi. Dessa inkluderar raven talons och padda ben. Och stenar hade placerats på 3-åringens händer och fötter. Detta var en annan praxis som används av olika kulturer för att hålla de döda i sina gravar.

sådana ritualer försökte hålla kropparna från att komma ut och sprida vad ondska hade lett till deras död, säger David Soren. Han är arkeolog vid University of Arizona i Tucson. Han deltog i den nya grävningen.

resultaten tillkännagavs i ett uttalande den 11 oktober. De kommer att presenteras i januari vid Archaeological Institute of America årsmöte i San Diego, Kalifornien.