Forntida stenverktyg antyder bosättarnas episka vandring till Nordamerika

Verktyg

stenföremål som upptäckts i Idaho kunde ha tillhört några av Nordamerikas första invånare.Kredit: Loren Davis

Projektilpunkter och andra stenverktyg som återhämtats nära en flodstrand i Idaho tyder på att forntida människor nådde västra USA för mer än 16 000 år sedan.

fynden gör platsen, kallad Cooper ’ s Ferry, en av de äldsta kända mänskliga bosättningarna i Nordamerika, Om inte den äldsta, säger Loren Davis, en arkeolog vid Oregon State University i Corvallis, som ledde den 10-åriga utgrävningen som gjorde upptäckterna. Hans lags resultat publicerades i Science den 29 August1.

Cooper ’ s Ferry ansluter sig till en växande lista över arkeologiska platser i Nord-och Sydamerika som välter dogmer om hur och när Amerika först bosatte sig. Överväldigande bevis tyder nu på att regionens första invånare reste från Asien längs Stillahavskusten för mer än 16 000 år sedan — och inte via inlandsvägar flera tusen år senare, säger Davis och andra.

i årtionden hade de flesta arkeologer hävdat att människor först bosatte Amerika genom en ’isfri korridor’ i centrala Kanada skapad av glacial melt för 12 000-13 000 år sedan. Detta stämde med uppkomsten av stenverktyg på platser i Nordamerika — inklusive distinkta räfflade pilspetsar tillskrivs ’Clovis kultur’, vars folk var en gång tros vara Amerika’ första bosättare.

men upptäckten av tidigare pre-Clovis — platser-inklusive en nästan 15 000 år gammal bosättning som heter Monte Verde i södra Chile och de 14 000 år gamla Paisley-grottorna i Oregon-utmanade teorin att Clovis-folket var de första som nådde Amerika. Ett par 2016-studier analyserade forntida växt-och djur–DNA och drog slutsatsen att den isfria korridoren inte var beboelig förrän 12 600-13 000 år sedan2,3 — för sent för att förklara de arkeologiska platserna före Clovis.

Radiocarbon revelation

Davis arbetade först på Cooper ’ s Ferry, som ligger bredvid en biflod till Columbia River, i slutet av 1990-talet som en del av hans doktorandarbete. I en liten utgrävning upptäckte hans team stenpunkter som skiljer sig från Clovis-projektiler och andra tecken på mänsklig ockupation; dessa bestämdes preliminärt att vara så gamla som 13 300 år. ”På 90-talet var detta extremt omtvistat”, säger Davis, eftersom det pekade på en stenverktygsteknik så gammal som — om inte äldre än — Clovis tools.

mellan 2009 och 2018 grävde hans team ut ett större område av Cooper ’ s Ferry, avslöjade fler stenföremål, liksom dussintals kasserade fragment från verktygstillverkningsprocessen. Genom att studera mer av platsen och dess underliggande Geologi, han hoppades att få en mer tillförlitlig uppskattning av dess ålder genom avancerad radiocarbon dejting tekniker.

”jag hoppades att vi kunde utvärdera om webbplatsen verkligen var 13 300 år gammal”, säger Davis. Men datering av kol och djurben som hittades tillsammans med artefakterna föreslog att den äldsta ockupationen av Cooper ’ s Ferry började mellan 16 500 och 15 300 år sedan, och att människor fortsatte att bo där i tusentals år efteråt. ”Det blåste bara våra tankar hur tidigt det här var,” tillägger Davis.

webbplatsens ålder lägger till befintliga bevis för att de första människorna som bosatte Amerika reste längs Stillahavskusten. ”Människor är i Idaho alldeles för tidigt för att komma igenom en isfri korridor”, säger Davis. ”De skulle ha kunnat lämna denna kustväg och gå av Columbia River. Det är den första off-ramp.”

men Ben Potter, en arkeolog vid University of Alaska Fairbanks, säger att det ännu inte är klart om människor nådde Kopparfärjan via Stilla havet eller via den isfria korridoren. Han ifrågasätter om de allra äldsta radiokoldaterna från webbplatsen faktiskt är kopplade till mänsklig ockupation och säger att mer arbete måste göras för att avgöra när människor bodde där. ”Coopers färja är spännande, men inte paradigmskiftande.”

många arkeologer antar att migrationer till Amerika leddes av människor som bodde i den nu nedsänkta regionen, känd som Beringea, som överbryggade östra Sibirien och Alaska. Men Davis undrar om människor från nordöstra Asien ledde vägen genom att resa runt Stillahavsområdet. Projektilpunkterna från Cooper ’ s Ferry liknar de som gjordes av forntida människor i Japan för 13 000-16 000 år sedan, noterar han.

David Meltzer, en arkeolog vid Southern Methodist University i Dallas, Texas, säger att dateringen av Cooper ’ s Ferry är ”rock solid”. Han är bara inte redo att acceptera att dess artefakter är reliker av migrationer från Asien. ”Det är fortfarande en öppen fråga om vad den tidigaste Pre-Clovis-tekniken såg ut,” tillägger han.