Lauryn Hill talar djupt om berömmelse, rasism och ’Miseducation’

åren som följde Miseducation har varit komplicerade. Efter albumets släpp lämnade några av Hills medarbetare en rättegång som hävdade att hon inte krediterade dem ordentligt för deras bidrag; den kostymen avgjordes utanför domstol tre år senare på obevisade villkor. År 2012 anklagades hon för skattebedrägeri och fortsatte att tjäna tre månader i fängelse. På senare tid, hon har befunnit sig tillbaka på vägen oftare, sporadiskt släppa musik men mestadels sola sig i den kollektiva kärlek och makt Miseducation genom speciella föreställningar av albumet.

populär på Rolling Stone

för det senaste avsnittet av Rolling Stone ’ s 500 Greatest Albums podcast, gav Hill en sällsynt intervju om skapandet av Miseducation samt vad som hände efter. Via e-post, hon talade öppet om att skydda sin familj och lite stöd hon hade efter hennes första album cykel slutade. Utdrag från intervjun kan höras i podcastavsnittet, tillgängligt på Amazon Music, tillsammans med berättelser från flera av musikerna som var en del av dessa sessioner, som ”kommissionär Gordon” Williams, Lenesha Randolph och Vada Nobles. Ms Hill skriftliga svar är här i sin helhet.

när du började spela in Miseducation var du 22 och upplevde redan enorm framgång med Fugees. Vad hoppades du bevisa med det här albumet?
när det gäller att bevisa mig själv, tror jag att det är en större och mer involverad historia som bäst berättas vid ett senare tillfälle, men jag kommer att säga att framgången för Fugeesna absolut satte upp Miseducationen för att vara lika stor och lika väl mottagen som den var. När jag bestämde mig för att jag ville prova ett soloprojekt möttes jag med otroligt motstånd och modlöshet från ett antal platser som borde ha varit stödjande, så det hade en motiverande faktor, men det handlade mindre om att bevisa mig själv och mer om att skapa något jag ville se och höra finns i världen. Det fanns tankar, begrepp och begrepp som jag ville existera, jag satte mig i en viss riktning och fortsatte. Inledningsvis tänkte jag arbeta med andra producenter och artister men fann att det jag ville säga och höra kan ha varit för idiosynkratiskt vid den tiden för att bara förklara det och få någon annan att försöka göra det. Det måste göras på ett mer anpassat sätt. Teamet av människor som i slutändan skulle vara inblandade, vi bevittnade alla när det tog form. Det var unikt och spännande.

du har sagt att du befann dig särskilt kreativ under din graviditet. Hur formade den upplevelsen dig som låtskrivare?
det är en vild sak att säga men jag var ensam under mina graviditeter för det mesta. Det var som om alla människor med alla sina krav var tvungna att kontrollera sig själva när jag var gravid. Den resulterande freden kan ha bidragit till den känslan av att känna sig mer kreativ. Jag var gravid med mitt första barn under missbildningen och situationen var komplicerad, så jag var motiverad att hitta mer stabilitet och säkerhet för mig själv och för mitt barn, vilket definitivt drev mig att bortse från vad som verkade som begränsningar. Om jag kämpade för att kämpa för mig själv hade jag någon annan att kämpa för. Detta introducerade också min första sons far, Rohan Marley, in i bilden, som vid den tiden var en skyddande närvaro. Om det fanns människor eller krafter som försökte hindra mig från att skapa, spelade han en roll för att hjälpa till att hålla det i schack.

under dessa tider särskilt, jag ville alltid vara en drivkraft för positiv förändring. Det är i alla mina texter, den önskan att se mitt samhälle komma ur sin egen väg, identifiera och konfrontera inre och yttre hinder och uppleva höjderna av kärlek och självkärlek som framkallar omvandling. Jag sjöng från den platsen och valde att dela glädjen och extasen av den, liksom de besvikelser, förvecklingar och livslektioner som jag hade lärt mig vid den tiden. Jag började i princip som en ung salvia lol.

när du ser tillbaka på det nu, är Miseducation det album du tänkte att det skulle vara?
jag har alltid varit ganska kritisk mot mig själv konstnärligt, så det finns naturligtvis saker jag hör som kunde ha gjorts annorlunda, men kärleken i albumet, passionen, dess avsikt är för mig obestridlig. Jag tror att min avsikt helt enkelt var att göra något som fick mina förfäder och förfäder i musik och social och politisk kamp att veta att någon fick vad de hade offrat för att ge oss, och att låta mina kamrater veta att vi kunde gå i den sanningen, stolt och självsäkert. Vid den tiden kände jag mig som om det var en plikt eller ett ansvar att göra det. Jag såg de ekonomiska och pedagogiska luckorna i svarta samhällen och även om jag själv var super ung, använde jag den plattformen för att hjälpa till att överbrygga dessa luckor och introducera begrepp och information som ”vi” behövde även om ”vi” inte visste ”vi” ville ha det ännu. Naturligtvis hänvisar jag till det ordspråkiga ” vi.”Dessa saker hade ett enormt värde för mig och jag omhuldade dem från en mycket ung ålder.

jag tror också att albumet stod bortsett från de typer och kliches som skulle vara acceptabla vid den tiden. Jag utmanade normen och introducerade en ny standard. Jag tror att den felaktiga utbildningen gjorde det och jag tror att jag fortfarande gör det — trotsar konventionen när konventet är tvivelaktigt. Jag var tvungen att gå snabbare och med större avsikt än de dysfunktionella normer som var väletablerade och fullt finansierade då. Jag uppfattades tydligen av vissa som att göra problem och vara störande snarare än uppskattad för att införa lösningar och alternativ för människor som inte hade haft dem, för att avslöja skönhet där förtryck en gång regerade och demonstrera hur bra dessa olika kulturella paradigmer kunde fungera tillsammans. Varphastigheten jag var tvungen att flytta på för att trotsa normen satte mig och min familj under en hyperaccelererad, hyperspänd och tyvärr undervärderad takt. Jag offrade kvaliteten på mitt liv för att hjälpa människor att uppleva något som hade varit oåtkomligt innan dess. När jag såg människor kämpar för att uppskatta vad som tog, jag var tvungen att dra tillbaka och se till att jag och min familj var säkra och bra. Det gör jag fortfarande.

detta album genomsyrade kultur på ett sätt som få album har innan det fanns och gjorde dig till en massiv stjärna. Hur hanterade du den offentliga blicken vid den tiden?
det var definitivt saker jag tyckte om med stardom, men det var definitivt saker jag inte tyckte om. Jag tror att de flesta uppskattar att bli erkända och uppskattade för sitt arbete och offer. Det är för mig en given, men att leva ett verkligt liv är viktigt för alla som försöker hålla kontakten med verkligheten och fortsätta göra saker som verkligen påverkar människor. Detta blir allt svårare att göra i ”rymden” som människor försöker placera ”stjärnor” i.

piedestalen, för mig, handlar lika mycket om inneslutning och kontroll som det är adulation. Att hitta balans, tydlighet och nykterhet kan vara mycket svårt för vissa att upprätthålla. Till exempel, att vara ja ’ d till döds är inte bra, och människor fruktar stjärnstatus kan bara resultera i detta, men om det faktiska svaret är ja, får höra Nej bara för att inte visas en ja-man är dumt. Att aldrig få höra nej Om svaret är nej av människor som är rädda för att svika kommer uppenbarligen också att snedvrida spegeln där vi ser oss själva. Å andra sidan kan en person med en vision vara långt framåt, så folk kan säga nej med övertygelse och motstå vad de fruktar bara för att senare få reda på att de hade helt fel.

tanken på konstnär som offentlig egendom, jag hade alltid ett problem med det. Jag gick med på att dela min konst, jag håller inte nödvändigtvis med att dela mig själv. Rätten som människor ofta känner, som om de på något sätt äger dig, eller äger en bit av dig, kan vara otroligt farligt. Jag skaver under någon form av kontroll sådär och motstå förväntningar som tyder på att jag skulle på något sätt dum-down och vara förutsägbar för att få människor att känna sig bekväma snarare än autentiskt uttrycka mig. Jag motstår också orealistiska förväntningar som ställs på mig av människor som aldrig skulle ställa samma krav på sig själva. Jag kan vara så diplomatisk och så tålmodig som jag kan vara. Jag kan dock inte sälja mig själv genom konstant självavskrivning och krympning.

”rätten som människor ofta känner, som om de på något sätt äger dig, eller äger en bit av dig, kan vara otroligt farligt.”

finns det en version av” Lauryn Hill ” som du känner att människor förväntas av dig, och hur jämförde det med hur du såg dig själv?
absolut, som jag berörde i svaren före den här. Livet är livet, att levas, upplevas och njutas med all sin dynamik och färg. Om du gör något bra som människor tycker om, vill de ofta ha samma upplevelse om och om igen. En riktig person kan kvävas och deras tillväxt helt stunted försöker göra detta utan balans. Det är inte rättvist att fråga någon. Vi måste alla växa, vi måste alla uttrycka oss med så mycket fullhet och integritet som vi kan hantera. Kändisen behandlas ofta som ett offer, den gödda kalven, sedan boxas in och bedöms hårt för mycket normala och naturliga svar på onormala omständigheter.

jag såg någon lambasted en gång för att diskutera episoder av ångest innan jag gick på scenen, som om ångest bara var ett villkor för den icke-kända. Det var absurt, som om någon med rekord inte kan få förkylning. Någon som är kär i konsten upplever inte rädsla eller ångest, de gör bara sitt bästa för att överskrida den eller arbeta bortom den så att konsten eller passionen kan manifesteras. Vissa dagar är bättre än andra. För vissa människor blir det lättare, för vissa gör det inte. orättvisan, hårdheten var överdriven för mig. Jag gillade inte hur jag behandlades vid en viss tidpunkt. Jag var bara inte behandlas väl och definitivt inte i enlighet med någon som hade bidragit vad jag hade. Jag hade massor av svartsjuka och konkurrenskraft att brottas med. Det kan uttömma eller frustrera dina ansträngningar för att göra någonting förutom primal scream music, bisexuell.

att provocera den typen av förvärring var förmodligen avsiktlig. Du måste hitta skäl att fortfarande göra det, när du utsätts för det fula. Folk tycker ofta att det är ok att projicera vad de vill på någon de uppfattar som att ha ”allt” eller ”ha så/för mycket.”Hjältedyrkan kan vara en ursäkt för att inte ta hand om din egen sh#t. baksidan av den adulationen kan bli allvarligt ful, aggressiv och fientlig om människor gör en annan person ansvarig för sin känsla av självvärde. Du kan antingen ta det missbruket eller säga nej till det. Efter att ha utsatt mig för det i flera år började jag säga nej, och då blev nej till helvete nej, då blev helvete nej till f#ck nej…du får min poäng. 😊

om du kunde prata med dig själv vid 22 nu, vad skulle du säga?
jag skulle dela de saker jag gör nu med mitt 22-åriga jag. Om jag hade vetat vad jag vet nu, saker skulle förmodligen ha utvecklats annorlunda. Jag skulle ha fortsatt att investera i människor men jag skulle ha sett till att jag hade människor med kärlek, styrka och integritet runt mig för att verkligen hålla koll på priset och mitt välbefinnande. Världen är full av förförelse och om de inte kan förföra dig, går de efter de människor du älskar eller är beroende av på något sätt. Jag skulle ha med större förståelse försökt göra mer för att isolera mig själv och mina nära och kära från den typen av attack.

ser du tillbaka på den perioden av ditt liv, har du några ånger?
jag har vissa perioder av Ve, vissa perioder av sorg och stor smärta, ja, men ånger är tufft eftersom jag slutade med en klarhet som jag kanske inte hade kunnat uppnå på något annat sätt. Jag skulle ha gjort några saker annorlunda men om jag kunde gå tillbaka. Jag skulle ha gjort mitt bästa för att skydda mig själv så att jag bättre kunde skydda mina barn. Jag skulle ha avvisat manipuleringen, orättvis kraft och tryck på mig mycket tidigare. Jag skulle ha dragit nytta av att ha mer medvetenhet om farorna med berömmelse. Jag skulle ha varit mer kommunikativ med alla som verkligen är involverade i missbildningen och kämpat hårt för vikten av uppriktigt uttryck. Jag skulle ha krävt vad jag behövde och tagit bort människor som är antagonistiska mot det tidigare än jag gjorde.

du har släppt musik sedan Miseducation och har fortsatt att spela live. Har du någonsin förutser släppa en annan fullängds studioalbum?
The wild thing är ingen från min etikett har någonsin ringt mig och frågat hur kan vi hjälpa dig att göra ett annat album, någonsin…någonsin. Sa jag någonsin? Någonsin! Med Miseducationen fanns det inget prejudikat. Jag var, för det mesta, fri att utforska, experimentera och uttrycka. Efter missbildningen fanns det massor av tentaklade obstruktionister, politik, förtryckande dagordningar, orealistiska förväntningar och sabotörer överallt. Människor hade inkluderat mig i sina egna berättelser om deras framgångar när det gällde mitt album, och om detta motsatte mig min erfarenhet, ansågs jag vara en fiende.

Artist suppression är definitivt en sak. Jag kommer inte att gå för mycket in i det här, men där det borde ha varit överväldigande stöd, fanns det inget. Jag började turnera för att jag behövde det kreativa utloppet och för att försörja mig själv och min familj. Folk var mer intresserade av att bryta mig eller använda mig till batterikraft vad de hade på gång än att stödja min kreativitet. Jag skapar med hastigheten och flödet av min inspiration, som inte alltid fungerar i ett traditionellt system. Jag har alltid haft att anpassa bygga vad jag har behövt för att få saker gjorda. Bristen på respekt och vilja att förstå vad det är, eller vad jag behöver vara produktiv och hälsosam, sitter inte riktigt bra med mig. När ingen tar sig tid att förstå, men bara tar sig tid att räkna de pengar som frukten av denna process producerar, kan saker lätt bli dåliga. Misshandel, missbruk och försummelse händer. Jag skrev ett album om systemisk rasism och hur det förtrycker och stunts tillväxt och skador (alla mina album har förmodligen adresserat systemisk rasism i viss utsträckning), innan det var något som denna generation öppet talade om. Jag kallades galen. Nu … över ett decennium senare hör vi detta som en del av mainstream-kören. Ok, så krita lite av det upp till ledarskap och hur det fungerar — jag var tydligt framåt, men du måste också erkänna den uppenbara förnekelsen som gick ner med det. Det offentliga missbruket och ostracizing medan jag undertryckte och kopierade vad jag hade gjort, (jag protesterade) med fortfarande ingen riktig bekräftelse på att allt detta ens hände, är mycket.

”jag skrev ett album om systemisk rasism… innan detta var något som denna generation öppet talade om. Jag kallades galen.”

jag fortsätter att turnera och dela med publik över hela världen, men jag arbetar också på heltid med det trauma, kvävande och stunting som följde med allt detta och hur min familj och jag påverkades. På många sätt lever vi nu och gör upp i flera år där vi inte kunde vara så fria som vi borde ha kunnat. Jag var tvungen att bryta igenom massor av orättvist motstånd, girighet, rädsla och helt enkelt mänsklig fulhet. Lite annat kan konkurrera frihet för mig. Om att vara en superstjärna innebär att leva ett förtryckt liv där människor bara kommer att arbeta med dig eller investera i ditt arbete om de kan manipulera och kontrollera dig, är jag inte säker på hur viktig musik blir utan att någon tragisk uppsättning händelser följer. Jag prenumererar inte på det.

slutligen uppskattar jag de människor som rördes av denna arbetsgrupp, som verkligen representerade en livstid — fram till den tiden — av kärlek, erfarenhet, visdom, familj och samhällsinvestering i mig, summeringen av min erfarenhet från relationer, mina drömmar, inspirationer, ambitioner och Guds ständigt närvarande nåd och kärlek i mitt liv genom linsen i min 20-något men klokt-sage existens, lol. Jag drömde stort, Jag tänkte inte på gränser, jag tänkte egentligen bara på de kreativa möjligheterna och tillgodoser behoven som jag såg dem vid den tiden. Jag hade också stöd av en gemenskap av begåvade konstnärer, tänkare, och görare, vänner och familj runt mig. Deras primära ansträngningar (då) verkade vara att hjälpa till att rensa en väg och hjälpa till att skydda. Men när du effektivt skapar något kraftfullt nog för att flytta bulls#t ur vägen, kanske alla typer av krafter och energier inte gillar det. De kan försöka korrumpera och avskräcka, att störa och distrahera, att dela och sabotera…men vi vittnade om det faktum att detta hände — en ung, svart kvinna genom hiphopkultur, ett arv av själ, ande och en uppskattning för utbildning och utbilda andra kommunicerade kärlek och tidlösa och nödvändiga budskap till världen.

musikbranschen kan vara en bransch av förvecklingar, där ett litet antal människor förväntas vara ansvariga för ett mycket stort antal människor. Det är svårt att hitta rättvisa i en sådan situation. Nu letar jag efter så mycket rättvisa och rättvisa som möjligt. Jag uppskattar att vara älskad för mina bidrag till musik, men det är viktigt att vara älskad för vem du är som person lika mycket, och det kan vara en känslig men extremt viktig balans att uppnå. Att uppleva det är viktigt för mig.