Levde Hobbits Tillsammans Med Moderna Människor?

den utdöda mänskliga linjen smeknamnet ”The hobbit” för sin miniatyrkropp kan ha försvunnit strax före eller strax efter att moderna människor anlände till hobbits öhem, snarare än att leva tillsammans med moderna människor i tusentals år som tidigare trodde, säger forskare.

genom att använda nya tekniker hittills hobbitskelett och sedimentet där de begravdes bestämde forskare att ”hobbit” – arten, Homo floresiensis, sannolikt försvann tidigare än tidigare uppskattningar hade föreslagit. Ändå är forskarna inte säkra på om moderna människor hade något att göra med utrotningen av hobbiterna.

”Homo floresiensis påminner oss om att mänsklig mångfald var mycket större tidigare än den är idag”, säger studie medförfattare Matthew Tocheri, en paleoantropolog vid Lakehead University i Ontario. ”Det fanns många olika typer av homininarter, och några av dem delade denna planet samtidigt som oss. Men alla dessa andra homininer har utrotats, och vi moderna människor är de enda kvar. Vi måste bättre förstå varför de dog ut och vi överlevde för att kunna fatta bättre beslut som art för hur vi tar hand om vår planet och varandra för framtiden.”

Dating hobbit fossil

de första hobbit fossil hittades i 2003 i Liang Bua grotta på den indonesiska ön Flores. Forskare var inte säkra på vilka arter fossilerna tillhörde, men de fann att individerna var utrustade med hjärnor i grapefruktstorlek och skulle ha stått bara 3 fot (1 meter) lång-därmed ”hobbit” moniker. Undersökning av fossilerna föreslog att Homo floresiensis tillhörde en unik gren av den mänskliga linjen.

men en fråga återstod: levde dessa hobbits med sina större släktingar? Tidigare arbete föreslog att sedimenten där hobbitfossilerna hittades var cirka 12 000 till 95 000 år gamla. De oväntat unga åldrarna av fossilerna föreslog att hobbiterna kan ha överlevt tills långt efter att moderna människor nådde Australien — och sannolikt andra närliggande indonesiska öar — för cirka 50 000 år sedan.

”denna långa period av potentiell överlappning var alltid ett pussel för oss, eftersom utrotningar verkar följa heta på moderna människors klackar när de kommer någonstans nya”, säger studie medförfattare Richard ”Bert” Roberts, en geokronolog vid University of Wollongong i Australien.

blandning av sedimentlager

från 2007 till 2014 genomförde Tocheri, Roberts och deras kollegor nya utgrävningar i Liang Bua cave. De fann att hobbits använde denna grotta mellan 190 000 och 50 000 år sedan — inte förrän så sent som för cirka 12 000 år sedan, vilket hade föreslagits tidigare.

Arkeologiska utgrävningar vid Liang Bua kan nå djup på mer än 26 fot (8 meter). (Bild kredit: Liang Bua Team)

”det fanns ingen lång period av överlappning mellan de två arterna, så långt vi kan avgöra,” Roberts berättade Live Science. ”Vi vet faktiskt inte ens om de överlappade alls.”

forskarna exponerade delar av Liang Bua-grottan som inte sågs i de ursprungliga utgrävningarna, vilket avslöjade att sedimentlager i grottan inte deponeras jämnt.

”Liang Bua är en fantastisk plats, och otroligt komplex, för,” studie co-lead författare Thomas Sutikna, en arkeolog vid University of Wollongong i Australien, berättade Live Science. ”Varje år återvänder vi till excavate, vi lär oss något vi inte visste eller insåg tidigare.”

forskarna upptäckte att sedimentfyndigheterna där hobbiterna hittades faktiskt var lika i ålder som de nära centrum av Liang Bua-grottan som forskarna daterade som cirka 74 000 år gamla. Hobbit-insättningarna täcktes senare av mycket yngre insättningar under de senaste 20 000 åren, vilket fick dem att se yngre ut än de var.

”våra nya utgrävningar och analyser visar att skelettresterna av Homo floresiensis vid Liang Bua är mellan cirka 100 000 och 60 000 år gamla, medan stenartefakter som rimligen kan hänföras till denna art sträcker sig från cirka 190 000 till 50 000 år gamla”, sa Tocheri.

Jättestorkar, pygmy elefanter och drakar

hobbiten var inte den enda arten som plötsligt försvann från Liang Bua-avsättningarna för cirka 50 000 år sedan. Gamar, jätte Marabou storkar, Komodo drakar och pygmy Stegodon — en utdöd släkting till elefanter — försvann från området ungefär samtidigt som hobbiten. Möjliga orsaker till denna massutrotning inkluderar inte bara ankomsten av moderna människor utan också vulkanutbrott och klimatförändringar, sa Tocheri. ”Mer forskning behövs tydligt för att dokumentera vad som exakt hände,” sa Tocheri.

arkeologer gräver sedimentfyndigheter från Holocene (de senaste 11 700 åren av jordens historia) i Liang Bua-grottan. (Bild kredit: Liang Bua Team)

Tocheri noterade att pygmy Stegodon var den enda stora växtätaren som var känd för att leva på Flores när hobbiten levde, ”och det var helt klart en primär matkälla för Homo floresiensis, gamar, jätte marabou storkar och Komodo drakar. Om något hände för att få pygmy Stegodon-befolkningen att krascha,” sa han, ”då skulle det mer än troligt ha haft en negativ effekt på dessa andra arter.”(Tidigare forskning föreslog att dessa jätte köttätande storkar snackade på hobbits.)

det är fortfarande en öppen fråga om hobbits och moderna människor någonsin bodde bredvid varandra.

”det tidigaste kända beviset på moderna människor på Flores är från cirka 11 000 år sedan och efter, men vi vet att moderna människor var på andra öar i regionen runt denna tid och hade nått Australien för cirka 50 000 år sedan”, sa Roberts. ”Åtminstone för Australien pekar vikten av bevis på att människor spelar en avgörande roll i utrotningen av de jätte endemiska djuren — ”megafauna” — som en gång strövade på kontinenten.”

Roberts tillade: ”Så var Homo floresiensis ett annat offer för spridningen av vår art? Detta är verkligen en möjlighet som vi tar på allvar, men solida bevis behövs för att visa det. En sak som vi kan vara säkra på — det kommer definitivt att vara ett stort fokus för ytterligare forskning.”

forskarna detaljerade sina resultat online 30 Mars i tidskriften Nature.

följ Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi. Följ oss @livescience, Facebook & Google+. Originalartikel om Live Science.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}