Mata Hari

Tidigt liv

Margaretha Geertruida Zelle (1876-1917) föddes den 7 augusti 1876 i den norra nederländska staden Leeuwarden. Hon var dotter till Adam Zelle (1840-1910), som drev ett välmående företag i caps. Hennes föräldrar bortskämde den vackra lilla tjejen, som alltid hade sin väg. Men när hon var tretton gick hennes far i konkurs. Hon sattes i vård av sin gudfar men hade svårt att följa sin nya familjs stuffy regler. Hon såg bara en lösning: att gifta sig. Margaretha svarade på ett meddelande från Rudolf MacLeod (1856-1928), en trettioåtta år gammal major i nederländska östra Indien. De gifte sig kort därefter och började på ön Java. En gång där började Margaretha klä sig som de inhemska kvinnorna, tillbringade hänsynslöst och blev snart ett populärt ämne för lokal skvaller.

bryta från Tradition

1900 gick MacLeod i pension och familjen återvände till Amsterdam. Margaretha skilde sig från honom på grund av äktenskapsbrott och misshandel. Åldern tjugosex var hon nu fri och reste till Paris, om än utan pengar. Hon checkade in på Grand Hotel under ett gåtfullt nytt namn, Mata Hari. Förnamnet bildades med den första och sista stavelsen i hennes kristna namn; den andra var en javanesisk term som symboliserar solen eller ”dagens öga.”Öst var modernt vid den tiden och trots hennes brist på teknik fascinerade hennes Javanesiska danser alla. Hennes bärnstensfärgade hud, långt svart hår och vacker, smidig kropp var kraftfulla tillgångar. Emile Guimet (1836-1918), grundare av Museum of Asian Art, gick med på henne och sa att alla parisiska salonger ville ha henne, även om det var oklart om det var ritualen som fascinerade dem eller djärvheten i en ”strip tease” som ännu inte hade fått namnet. Hennes priser ökade och hennes lista över älskare växte längre varje dag. Men när åren gick fick hon färre och färre kontrakt.

från dansare till Spion

i januari 1914 utnyttjade Mata Hari sin charm och säkrade ett kontrakt i Berlin, som avbröts i augusti. Hon fick sedan låna pengar för att överleva och återvände snart till Holland. Den tyska generalkonsulen i Haag, en mellanhand för den tyska underrättelsetjänsten, erbjöd Hari en stor summa pengar för att gå på ett underrättelseuppdrag i Frankrike. Hon accepterade och blev agent H21. Elsbeth Schragm Obbller (1887-1940), F.D. doktor i den franska avdelningen vid det tyska underrättelsetjänsten i Antwerpen (Belgien), lärde Hari konsten att spionera. Men hon misstrodde snart förmågan hos sin elev som ansåg att spionera ett spel och trodde att det var en hemlig agent som helt enkelt innebar en följd av fantastiska visioner. Säker på sin förmåga att manipulera sin tyska, sedan franska militära arbetsgivare precis som hon hade manipulerat sina älskare, hari ignorerade politik, var alltför pratsam och alltid trängande behov av pengar. I September 1916 föreslog kapten Georges Ladoux (1875-1933), chef för den franska underrättelsetjänsten, att hon skulle bli dubbelagent. Hon gick med på och reste till Spanien via Storbritannien, där hon ständigt övervakades. Hon tog aldrig ens minsta försiktighetsåtgärder när hon skickade information, vilket i allmänhet visade sig vara av ringa intresse eller inaktuell. Följaktligen vägrade kapten Ladoux i januari 1917 att betala henne. Hon skrev honom: ”Jag är redo att göra allt vad du vill….Jag är en internationell kvinna, inte bestrida hur jag arbetar!”Han svarade aldrig.

ett tragiskt slut

Hari, denna utländska kosmopolitiska, emanciperade, venala kurtisan, arresterades i februari 1917. Hennes rättegång började vid en tidpunkt då de politiska och militära sammanhangen var svåra i Frankrike på grund av interna politiska skandaler och den svåra militära situationen, inklusive nederlaget vid Chemin des Dames. Dömd till döden efter en falsk rättegång avrättades hon den 15 oktober 1917 i Vincennes. ”Men det fanns inget att göra väsen om”, hävdade Andr Bauzil Mornet (1870-1960), advokaten ansvarig för krigsrätten.

Mata Hari var impresario i sitt eget liv, ett imaginärt liv som fascinerade hennes omgivning och där hon fängslades. Hon uppfann mystiska ursprung: ibland född i Indien som en naturlig dotter till Prinsen av Wales och en indisk prinsessa, ibland född i Java. Greta Garbo (1905-1990) personifierade henne vackert i sin karakteristiska ostadighet i den bästa filmen om henne, som kom ut 1931.

Marianne Walle, Rouen University

Sektionsredaktör: Emmanuel Debruyne