Revolution i astronomi

publiceringen av Nicolaus Copernicus ’ De revolutionibus 1543 markerade en avgörande vändpunkt i astronomins historia. Den polska forskaren definierade ett system i världen där solen upptar den centrala positionen, medan jorden roterar på sin axel varje dag och utför en full revolution runt solen varje år. Copernicus avvisande av dogmen om jordens centralitet och orörlighet markerade en radikal förändring inte bara inom astronomiområdet. Förflyttad från sin traditionella position i universums centrum skakades människan i sin tro på ett kosmos som uttryckligen utformades för honom och till hans mått. Copernicus vision orsakade traumor för djupt för att det lätt skulle kunna assimileras; endast ett fåtal upplysta sinnen accepterade det.

teorierna om den danska adelsmannen Tycho Brahe (1546-1601) hade större popularitet. Tycho, en stor innovatör inom instrumentation och i organisationen av forskning (han etablerade det första observatoriet som är värd namnet), gjorde ett mångfacetterat bidrag till reformen av astronomin. Hans observationer var oändligt mer exakta än hans föregångares; han bevisade att himlen inte bestod av fasta sfärer, som man allmänt trodde vid den tiden, men var flytande. Han tänkte ett nytt världssystem, som representerade en kompromiss mellan den geocentriska teorin och den heliocentriska vyn. Enligt Tycho står jorden orörlig i universums centrum; solen och månen roterar runt den, medan de andra planeterna kretsar runt solen.