Vad är fel med tiden

fyra kontorsklockor i rad, alla skildrar olika tider.
foto: Matthias Kulka/Bildbanken / Getty Images

jag trodde att jag hade ett handtag i tid. För bara några veckor sedan innehöll en dag 24 timmar, var och en innehöll 60 minuter, och alla hade 60 sekunder i dem. Inte så nu när någon skändlig supermakt kör ett sjukt Salvador Dali-experiment på klockor. Hela dagar har dykt upp och försvunnit som popup-annonser. Andra, jag är säker, varar hela veckorna. Just i morse satte jag ner mitt kaffe för en sekund, och sedan var det sent på eftermiddagen.

tiden som rör sig långsammare skulle vara meningsfull under omständigheterna. Förutsatt att du inte är en av läkarna, sjuksköterskorna, livsmedelsaffären eller transitarbetarna i frontlinjen, vaknar du, du gör kaffe, du sitter någonstans. Samma säng, samma stol, samma arbete, samma barn. Om tiden flyger när du har kul, dessa groundhog dagar borde fortsätta i takt med en Ken Burns dokumentär.

”om jag står där och väntar på augusti för att vi ska återgå till det normala, kommer det att känna att det aldrig kommer att hända”, säger Bryan Poole, professor vid Lee University i Tennessee som studerar interaktioner mellan känslor och tidsuppfattning.

så hur förklarar du då överhastigheten, känslan av att hela dagar springer förbi på bakbenen? Är det för att när något globalt och destabiliserande händer, är vår uppfattning om tid också destabiliserad? Eller för att tiden är en konstruktion som inte har någon referent i den verkliga världen och skapas helt i våra sinnen?

ur-myten om förändrad tidsuppfattning involverar en geolog, Michel Siffre, som slog läger djupt i Scarasson-klyftan i Alperna tillbaka 1962. Siffre bestämde sig för att stanna i grottan i två månader, för att försöka ”leva som ett djur”, utan en klocka eller solen eller tillgång till någon tid ledtrådar alls.

Siffre sov och åt när han gillade och ringde ett team vid grottans ingång för att rapportera sina aktiviteter och svar på olika tester. Ett test var att uppskatta två minuter genom att räkna till 120 med en hastighet av ett tal per sekund. Det tog Siffre fem minuter att göra det. Tiden gick långsammare för honom i grottan än i omvärlden.

Siffres skeva känsla av tid blev ännu tydligare när slutet av experimentet närmade sig. När laget vid grottans mun ringde för att berätta för honom att det var dags att komma ut, trodde han att bara 35 dagar hade gått. Det hade varit 60.

som det visar sig, även för dem som inte bor i ett hål i marken, är tiden fantastiskt subjektiv, dess perceptuella hastighet drivs av personlig historia, känslomässigt tillstånd, motivation, flygresor, droger, tillgång till solljus och vissa neurotransmittorer, bland annat.

så vad gör du om du hatar att känna att tiden inte fungerar enligt sina normala regler? Här är några alternativ:

låt oss säga att du är över karantänen och desperat vill komma tillbaka till det verkliga livet. Att ständigt tänka på när skyddsbegränsningar kommer att upphävas hjälper inte. ”Bli involverad, gör något, hitta ett projekt, hitta en hobby”, säger Poole.

Flödestillstånd, känslan av timmar som zoomar när du är djupt engagerad i en aktivitet du gillar och tycker är utmanande, är verklig. Alla nya hobbies vi tar upp kan delvis förklara vår uppfattning om tid påskynda, Poole säger. Räkna ut hur man bakar surdeg, hand-sy en mask, hålla dina barn ockuperade, eller skapa egna golv i Animal Crossing inte bara distraherar oss från våra bekymmer om världen, det skapar också motivation och förväntningar på positiva belöningar som påskynda tiden.

”min pappa sa alltid till mig när jag växte upp, att det bästa sättet att döda tid är att arbeta ihjäl”, säger Poole.

du vill njuta av den här tiden

bland de som har turen att vara friska och välmatade kan det vara en känsla av att detta är en unik och speciell period-en där vi kan sakta ner och njuta av timmar som spenderas med familjen eller arbetar med ett viktigt personligt projekt.

Poole, till exempel, har åriga tvillingar. ”Jag vill inte ha tid att flyga”, säger han. Om du har liknande mål, prova mindfulness: att uppmärksamma den fysiska upplevelsen av enskilda stunder kan räcka för att jorda dig i nuet och sakta ner tiden.

alternativen inkluderar att meditera, öva yoga eller annan fysisk träning, känna degen när du knådar den eller uppmärksamma en partner eller ett barns hjärtslag.

du vill komma ihåg den här tiden

tidsuppfattning sker på två sätt: i ögonblicket och när du ser tillbaka på det. Ett sätt att få en tidsperiod att verka som om den varade längre är att fylla den med nya upplevelser så att hjärnan stör att koda många av dem för senare återkallelse (detta kan vara en anledning till att vuxenlivet verkar passera snabbare än barndomen).

att packa dina dagar med nyhet kan vara svårt att göra när du skyddar på plats, men det är möjligt: försök spela nya spel varje natt, äta ovanliga livsmedel, prova en vinupptäcktsklubb eller ha på sig kostymer med din familj.

du vill sträcka ut din tid

oavsett om tiden rör sig långsamt eller snabbt kan det fortfarande verka som om du inte har tillräckligt med det. Känslan av att du har hela dagen att göra vad du vill kallas ”tids välstånd”, och det finns, säger Poole, tre sätt att öka din.

först, minska målkonflikten: Det här är den oändliga att göra-listan, som du vet att du bara kommer att göra det halvvägs. Att ta itu med för många mål på en gång orsakar en förlamning och gör att tiden verkar mer knapp. (Den hemska termen för detta, som också skulle göra en stor roman titel, är ”tid svält.”) Begränsa dina planer för att fokusera på ett eller två projekt och du kommer att känna att du har mer tid att slutföra dem.

”nummer två, och det här är lite bisarrt, men en studie från 2012 föreslog att om du ger din tid kommer du att känna att du har mer tid”, säger Poole. I den studien fick människor antingen slösa tid eller skriva ett uppmuntrande brev till ett sjukt barn. Senare fick andra personer antingen redigera en uppsats för en riskstudent eller lämna experimentet tidigt. I båda fallen trodde människor som hjälpte andra att de hade mer ledig tid.

slutligen kan upplevelsen av vördnad utöka den subjektiva känslan av tillgänglig tid. Vanligtvis kräver vördnad ögonblick av storhet och skönhet som överskrider vanliga mentala gränser — blickar ner i Grand Canyon eller lyssnar på en symfoni eller befinner dig ensam i en båt på havet. Resor, natur och konst är vanliga kategorier. Återigen kan vördnad vara svårt att uppnå från ditt vardagsrum, men som tiden är det subjektivt.

välskötta TV-program om avlägsna platser (till exempel den här) kan fungera. Så kan något du hittar i nyheterna mycket idag: berättelser om otroliga människor som stiger över mänsklig litenhet för att göra det omöjliga.