vi ville veta var Madagaskars mystiska skogskatter kom ifrån. Vad vi hittade

ursprunget till Madagaskars ”skog” eller ”vilda” katter har länge varit ett mysterium

separeras från alla andra landmassor sedan slutet av krita, när dinosaurier fortfarande dominerade många delar av jorden, Madagaskar har länge kallats ett ”naturligt laboratorium för evolution”. Dess långa isolering resulterade i unik fauna och flora, varav de flesta har utvecklats på plats.

Madagaskar har bara fyra grupper av endemiska landdäggdjur: primater (lemurer), gnagare, Afrotheres (tidigare insectivores som tenrecs) och köttätare. Ändå finns det stor mångfald inom dessa fyra grupper.

bevarandefrågorna kring dessa nya data är komplexa och kräver tankeväckande samtal för att förstå hela historien om Madagaskars ”skogskatter”.”

när det gäller endemiska markbundna köttätare finns det bara en grupp som känns igen: Eupleridae. Av dessa är den största fosa. Detta är varken en felid (kattfamilj) eller en canid (hundfamilj). Det är nära besläktat med mongoosen och väger mellan 5 och 10 kg. Det har länge varit den primära däggdjurs rovdjur av lemurer och andra Malagasiska däggdjur.

så den konventionella uppfattningen är att Madagaskar inte har några inhemska katter (dvs. felids). Ändå är katter rikliga på ön.

det finns två allmänna typer av katter i Madagaskar: village katter, och en vild ”skog” form. Denna ”skogskatt” har länge kännetecknats av Malagasien från by eller vilda huskatter och ses ofta som ett hot mot husdjur som fjäderfä. Med tanke på ögonvittnesberättelser och rapporter – inklusive våra egna – är denna lilla förstådda, vilda ”skogskatt” också ett effektivt rovdjur av Madagaskars berömda lemurer.

Skogkatt

Skogkatt

”skogskatterna ”är ganska tydliga i sitt yttre utseende och har konsekvent en” tabby ” eller randig päls, längre ben och en större storlek (upp till 5 kg).

Bykatt

Bykatt

däremot ser” bykatter ” i allmänhet ut som huskatter som ses runt om i världen – en solid pälsfärg (ofta vit), kortare ben och en kroppsstorlek på cirka 2 kg.

skogskatternas yttre morfologi skiljer sig således mycket från byns. Det är också ganska lika-på ytan-till de afrikanska vilda katterna som ses i östra och södra delar av kontinentala Afrika.

därför har ursprunget till Madagaskars ”skog” eller ”vilda” katter länge varit ett mysterium. Härstammar de från den afrikanska vildkatten (Felis lybica) som anländer med Östafrikanska pastoralister, som kulturellt dominerar Madagaskars södra regioner? Är de en produkt av nyligen anlända huskatter (Felis silvestris) från Europa, Arabiska riket eller Sydostasien?

för att bestämma ursprunget till Madagaskars ”skogskatter” genomförde vi och våra kollegor denna studie.

våra resultat visar att madagaskiska ”skogskatter” är ättlingar till katter från Arabiska havet. De härstammar inte från kontinentala Afrikas vilda katter och är istället relaterade till huskatter.

Kattspårning

vårt team – ett samarbete mellan forskare från sex länder över tre kontinenter – samlade genetiska data från 30 ”skogskatter” på två platser i Madagaskar, tre individer från bez Kazaki mahafaly Special Reserve i sydväst och 27 individer från Ankarafantsika National Park längst norr om ön.

dessa data jämfördes med cirka 1900 prover från olika tamkatter och vilda katter över hela världen för att bedöma graden av släktskap hos de madagaskiska vilda formerna.

de data som produceras av vårt team – som kombinerar expertis, erfarenhet och kompetens hos både fält – och laboratorieforskare-avslöjade att de madagaskiska ”skogskatterna” närmast kluster med inhemska katter specifikt från Arabiska havet, inklusive de kenyanska öarna Lamu och Pate. De Malagasiska katterna är alltså ättlingar till huskatter från Arabiska havet och inte kontinentala Afrikas vilda katter.

Origins

när och hur började denna diaspora? Arabiska havet och kenyanska öarna katter sannolikt gjort det till Madagaskar under det senaste årtusendet, eller något tidigare, genom Arabiska havet handel. Det fanns flera vågor av migration till Madagaskar från arabiska riket under de senaste 1000 åren eller så.

dessa migreringar förde arkitektur, språkliga komponenter, och så småningom ett skriftligt manus av 18th century. Och de tog med sig katter. Således är Madagaskars ” skogskatter ”oceaniska migranter från andra håll – som med Madagaskars andra markdäggdjur, om än via en mänsklig källa snarare än naturliga” forsränning ” – processer, såsom förfäderna till Madagaskars lemurer.

studera eller utrota?

vad betyder denna nya information för dessa felider? Våra resultat tyder på att Madagaskars ”skogskatter” kan ha introducerats för ett årtusende sedan, och i så fall studerar deras beteende, biologi och ekologi ett fönster i hur exotiska arter anpassar sig till öbiogeografi, samt insikt om kattspridningar.

viktigt är att våra resultat också väcker frågor om vad dessa katters roll är i Madagaskars skogsekosystem. Bör de utrotas – åtminstone från skyddade reserver-som har gjorts på andra öar när det gäller introducerade arter?

bevarandefrågorna kring dessa nya data är komplexa och kräver tankeväckande samtal för att förstå hela historien om Madagaskars ”skogskatter”.

denna artikel publiceras från konversationen under en Creative Commons-licens. Läs den ursprungliga artikeln.