Vita huset fortsätter att citera Vatikanen som ett exempel på väggar som fungerar. Det är inte meningsfullt.

President Donald Trump, redan innan han var i Vita huset, hade baserat en del av sitt fall för en mur vid gränsen mellan USA och Mexiko på det faktum att Vatikanen är omgiven av murar. Men det finns mer än så.

Trump i ett Kabinettmöte i Vita Huset på onsdagen, medan han diskuterade regeringens avstängning, svarade på kritik att hans föreslagna gränsmur är omoralisk.

husets talare Nancy Pelosi har vid flera tillfällen hänvisat till väggen som ”omoralisk” eller en ”omoral”, inklusive denna vecka.

”när de säger att muren är omoralisk, ja då måste du göra något åt Vatikanen, för Vatikanen har den största väggen av dem alla”, sa han. Vita Husets pressekreterare Sarah Sanders på fredag gjorde ett liknande fall i ett framträdande på Fox News på fredag.

”jag undrar om hon ska gå på korståg och ta ner alla staket och murar över hela landet. Jag hoppas verkligen inte, ” sa Sanders. ”Jag är säker på att de människor som har dem runt sina hem, de institutioner som har dem, oavsett om det är Vatikanen eller någon annanstans, inte kommer att vara riktigt nöjda med det faktum att Nancy Pelosi kallar sin mur och deras säkerhet omoralisk. Det har aldrig varit omoraliskt att skydda människor.”

det här är knappast första gången Trump-lägret pekar på Vatikanen som ett försvar för gränsmuren. Efter att påven Francis kritiserade Trump under 2016-kampanjen och sa att ”en person som bara tänker på att bygga väggar, var de än är och inte bygga broar, inte är kristen”, åberopade många av hans stödjare samma argument.

Dan Scavino, som hanterar Trumps sociala medier, förklarade i en tweet att Vatikanstaten är ”100% omgiven av massiva murar.”

fantastiska kommentarer från påven-med tanke på Vatikanstaten är 100% omgiven av massiva murar. bild.Twitter.kom / g3iVLDVGe5

medan det finns murar runt många delar av Vatikanen, kan besökare till exempel gå fritt in på Petersplatsen, huvudtorget där.

Vatikanen är en dålig proxy för Trumps gränsmur

Vatikanstaten är en oberoende stadsstat som faktiskt ligger i Rom. Mäter ca 0,2 kvadrat miles, det är det minsta landet i världen. Det är Centrum för den katolska kyrkan och styrs av påven.

det är sant att mycket av Vatikanen är omgiven av murar, varav några går tillbaka till nionde århundradet. Men i dessa tider, de är inte väggar du inte kan komma runt. Du behöver inte ett pass för att komma in. Miljontals turister besöker Vatikanen varje år.

”det är inte allt omgivet av murar, och det är inte som att du behöver ett separat visum eller ett pass för att komma in”, berättade Gerard Mannion, professor i Katolska studier vid Georgetown University, New York Times i 2016, när Trump-lägret först talade om Vatikanens väggar. ”Du skulle inte veta, nästan, när du ens kom in i Vatikanstaten. Det finns en vit linje målad på marken på Petersplatsen, men den typen är inte uppenbar överallt.”

som Times noterade finns det ”formidabla väggar” i Vatikanstaten, och hela platsen är inte öppen för allmänheten att ströva fritt — som där styrningskontor är eller där påven bor. Men det finns gott om platser turister kan och går, inklusive Peterskyrkan, Petersplatsen och museer. Biljetter krävs för att delta i en mässa på St. Peterskyrkan för en allmän publik med påven. De är fria.

”befästningarna byggdes för mycket länge sedan”, berättade James Martin, en katolsk präst och redaktör i stort på America magazine, CNN. ”Den här påven byggde dem inte — och han tog verkligen inte med dem för att hålla ut fattiga invandrare.”

Trump besökte påven Francis i Vatikanen 2017 och måste ha märkt väggarna — och att han kom förbi dem.

en mur i Vatikanen är inte densamma som en mur vid gränsen mellan USA och Mexiko

för att vara säker, det finns inte exakt en jämförelse mellan äpplen och äpplen mellan en vägg eller ett staket runt ens hem, säg, och mellan internationella gränser. Massor av människor har staket runt sina hus, eller institutioner har dem som avgränsar sina egenskaper, eller i detta fall i Vatikanen.

det finns redan hinder vid mycket av gränsen mellan USA och Mexiko, och vad Trump vill ha från kongressen är nu cirka 5 miljarder dollar mer för cirka 200 mil av vad han har börjat hänvisa till som stålplattor. (Gränsen mellan USA och Mexiko sträcker sig cirka 2000 mil, men även Trump har erkänt att på grund av naturliga hinder tror han inte att en vägg är nödvändig för hela saken.)

uppenbarligen är en mur runt Vatikanen, som återigen är cirka 0,2 kvadratkilometer, en mycket mindre strävan än 200 mil vägg vid en gräns — och billigare, den som betalar för det. (Vilket, när det gäller gränsmuren, kommer att vara amerikanska skattebetalare, inte Mexiko.)

det här är inte första gången Vita Huset har försökt åberopa mindre än jämförbara hinder för att försvara sin vägg. Han twittrade också att Obamas har en mur runt sin egendom. Som Washington Post påpekade, han hade fel om det, för.

miljoner vänder sig till Vox för att förstå vad som händer i nyheterna. Vårt uppdrag har aldrig varit viktigare än det är i detta ögonblick: att stärka genom förståelse. Ekonomiska bidrag från våra läsare är en viktig del av att stödja vårt resursintensiva arbete och hjälpa oss att hålla vår journalistik fri för alla. Hjälp oss att hålla vårt arbete gratis för alla genom att göra ett ekonomiskt bidrag från så lite som $3.