we wilden weten waar de mysterieuze ‘bos’ katten van Madagaskar vandaan kwamen. Wat we vonden

de oorsprong(s) van Madagaskar “bos” of “wilde” katten is lang een mysterie geweest

omdat ze gescheiden waren van alle andere landmassa ‘ s sinds het late Krijt, toen dinosaurussen nog veel delen van de aarde domineerden, wordt Madagaskar al lang aangeduid als een “natuurlijk laboratorium van evolutie”. De lange isolatie resulteerde in unieke fauna en flora, waarvan de meeste zijn geëvolueerd in plaats. Madagaskar heeft slechts vier groepen endemische landzoogdieren: primaten( lemuren), knaagdieren, Afrotheres (voorheen insectivoren zoals tenrecs) en carnivoren. Toch is er een enorme diversiteit binnen deze vier groepen.

de conservatievragen rond deze nieuwe gegevens zijn complex en vereisen een doordacht gesprek om het hele verhaal van Madagaskar ‘ s “boskatten”te begrijpen.”

als het gaat om endemische terrestrische carnivoren, is er maar één groep die wordt herkend: de Eupleridae. De grootste daarvan is de fosa. Dit is noch een kat (kattenfamilie), noch een hond (hondenfamilie). Hij is nauw verwant aan de mangoest en weegt tussen de 5 en 10 kg. Het is al lang het primaire roofdier van maki ‘ s en andere Malagassische zoogdieren.

de conventionele opvatting is dat Madagaskar geen inheemse katten (d.w.z. katachtigen) heeft. Toch zijn er veel katten op het eiland.

er zijn twee algemene soorten katten in Madagaskar: dorpskatten, en een wilde ” bos ” vorm. Deze” Boskat ” is lange tijd onderscheiden door de Malagassische van dorp of wilde huisdieren en wordt vaak gezien als een bedreiging voor huisdieren zoals pluimvee. Gezien ooggetuigenverslagen en rapporten – waaronder onze eigen – is deze weinig begrepen, wilde “Boskat” ook een effectief roofdier van Madagaskar ’s beroemde maki’ s.

Boskat

Boskat

de ” boskatten “zijn heel verschillend in hun uiterlijk, consequent met een” tabby ” of gestreepte vacht, langere poten, en een grotere maat (tot 5kg).

dorp Cat

dorp cat

in tegenstelling, “dorp” katten zien er over het algemeen als binnenlandse katten gezien over de hele wereld – een effen vacht kleur (vaak wit), kortere poten en een lichaamsgrootte van ongeveer 2kg.

de uitwendige morfologie van de boskatten verschilt dus sterk van die van de dorpskatten. Het is ook vrij gelijkaardig – aan de oppervlakte – aan de Afrikaanse wilde katten gezien in oostelijke en zuidelijke delen van continentaal Afrika.

daarom is de oorsprong(s) van Madagaskar “bos” of “wilde” katten al lang een mysterie. Stammen ze af van de Afrikaanse wilde kat (Felis lybica) die aankomt met Oost-Afrikaanse pastoralisten, die Cultureel de zuidelijke regio ‘ s van Madagaskar domineren? Zijn ze een product van recent aangekomen huiskatten (Felis silvestris) uit Europa, het Arabische Rijk of Zuidoost-Azië?

om de oorsprong(s) van de “boskatten” van Madagaskar te bepalen, hebben wij en onze collega ‘ s deze studie uitgevoerd.

onze bevindingen tonen aan dat Malagassische “boskatten” afstammelingen zijn van katten uit de Arabische Zeeregio. Ze zijn niet afkomstig van wilde katten van continentaal Afrika en zijn in plaats daarvan gerelateerd aan huisdieren.

Cat tracking

ons team – een samenwerking tussen wetenschappers uit zes landen op drie continenten-verzamelde genetische gegevens van 30 “bos” katten op twee locaties in Madagaskar, drie individuen uit het speciale reservaat Bezà Mahafaly in het zuidwesten en 27 individuen uit het Ankarafantsika National Park in het uiterste noorden van het eiland.

deze gegevens werden vergeleken met ongeveer 1900 monsters van verschillende gedomesticeerde en wilde katten over de hele wereld, om de mate van verwantschap van de Malagassische wilde vormen te beoordelen.

de gegevens die door ons team werden geproduceerd – waarbij de expertise, ervaring en vaardigheden van zowel veldwetenschappers als laboratoriumwetenschappers werden gecombineerd – toonden aan dat de Malagassische “boskatten” het nauwst samengaan met gedomesticeerde katten die specifiek afkomstig zijn uit de Arabische Zeeregio, waaronder De Keniaanse eilanden Lamu en Pate. De Malagassische katten zijn dus afstammelingen van gedomesticeerde katten uit de Arabische Zeeregio en niet de wilde katten van continentaal Afrika.

oorsprong

wanneer en hoe begon deze diaspora? De katten van de Arabische Zee en de Keniaanse eilanden zijn waarschijnlijk in het afgelopen millennium, of iets eerder, door middel van de Arabische zeehandel, naar Madagaskar gekomen. Er waren verschillende migratiegolven naar Madagaskar vanuit het Arabische Rijk in de afgelopen 1000 jaar of zo.

deze migraties brachten architectuur, taalkundige componenten en uiteindelijk een geschreven Schrift in de 18e eeuw. En ze brachten katten mee. Zo zijn de “boskatten” van Madagaskar oceanische migranten van elders – net als andere landzoogdieren van Madagaskar, zij het via een menselijke bron in plaats van natuurlijke “rafting” processen, zoals de voorouders van Madagaskar ’s maki’ s.

onderzoek of uitroeiing?

wat betekent deze nieuwe informatie voor deze katachtigen? Onze resultaten suggereren dat de “boskatten” van Madagaskar misschien een millennium geleden zijn geïntroduceerd, en als dat zo is, biedt het bestuderen van hun gedrag, biologie en ecologie een venster op hoe exotische soorten zich aanpassen aan de biogeografie van eilanden, evenals inzicht in de verspreiding van katten. Belangrijk is dat onze bevindingen ook vragen oproepen over de rol van deze katten in de bosecosystemen van Madagaskar. Moeten ze worden uitgeroeid – in ieder geval uit beschermde reservaten – zoals op andere eilanden is gedaan in termen van geïntroduceerde soorten?

de instandhoudingsvragen rond deze nieuwe gegevens zijn complex en vereisen een doordacht gesprek om het hele verhaal van de “boskatten”van Madagaskar te begrijpen.

dit artikel is opnieuw gepubliceerd uit het gesprek onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.